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Alumnos del Tec de Monterrey desarrollan psicobiótico para ayudar a controlar depresión y ansiedad

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A través de biología sintética, 13 alumnos del Tecnológico de MonterreyCampus Guadalajara, trabajan en el desarrollo de este proyecto para combatir los niveles de estrés.

Los estudiantes desarrollan un psicobiótico que entra en acción al detectar altos niveles de estrés en el cuerpo para ayudar a controlar la depresión y la ansiedad. Su investigación, llamada Lactobachill, obtuvo medalla de bronce en el International Genetically Engineered Machine Competition (iGEM) en Boston, Estados Unidos, a finales de 2018.

Los 13 universitarios del Campus Guadalajara son de diversas carreras y mezclaron sus conocimientos para trabajar en el desarrollo de este psicobiótico. Para generar Lactobachill combinaron un probiótico, bacteria capaz de normalizar varios procesos del organismo y un psicotrópico, sustancia que actúa directamente en el cerebro.

iGEM es una competencia internacional que empezó como un curso para estudiantes universitarios del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) para desarrollar dispositivos celulares. Ahora es una competencia con casi 300 equipos de 30 países, que incluye también estudiantes graduados, de secundaria y laboratorios comunitarios.

Los jóvenes investigan bajo la premisa de que en el intestino existen neuronas vinculadas a nuestro cerebro. Al respecto, Cristina Figueroa, integrante del equipo, señaló: “Estas neuronas, junto con la microbiota -organismos que ayudan al cuerpo a equilibrarse-, están vinculadas con la regulación de procesos neurológicos como la depresión… Cuando existe una desregulación pone en alerta a todo el cuerpo y nosotros por medio de modificaciones genéticas realizamos un constructo que ayudará a modular esto mismo al inhibir una respuesta inflamatoria”.

Lactobachill se construyó mediante biología sintética, al modificar genéticamente un lactobacilo con propiedades psicobióticas (L. rhamnosus), que puede colonizar eficientemente el intestino. “Este microorganismo puede usarse para inhibir las señales de las citoquinas asociadas con la desestabilización de la información sistémica y del sistema inmunológico y ayudar a la normalización del eje intestino-cerebro”, agregó, Figueroa.

Así, este psicobiótico inteligente puede liberar una molécula antinflamatoria que logra bloquear la guía de señalización que después desencadenaría en depresión y ansiedad. La parte intensiva de la investigación se llevó a cabo de marzo a noviembre de 2018; sin embargo, los alumnos señalan que el trabajo debe continuar antes de llegar a introducir el Lactobachill en el humano.

El interés de los estudiantes en este proyecto es debido a las tazas reportadas en México. También indagaron sobre los actuales tratamientos, en lo que el medicamento hace una reacción en el cuerpo que al principio puede tener otros efectos. “La depresión es un problema muy grande; es una enfermedad sistémica… Y eso es algo que muy pocas personas llegan a comprender”, puntualizó la integrante Fernanda Díaz.

Labor destacada para investigar

Las jornadas de trabajo para lograr este desarrollo fueron intensas y se prolongaban hasta la madrugada. Mariano Del Toro, comentó “Teníamos bacterias creciendo con cierto nivel y para que nos rindiera el día teníamos que venir a ponerlas a las 4 de la mañana, para que a las 9 ya pudiéramos empezar con todo”.

El grado de compromiso y dedicación que los alumnos tuvieron en esta investigación era tal que la mantuvieron a la par de sus clases, talleres y grupos representativos en los que estuvieron inscritos durante 2 semestres. Es un equipo multidisciplinario en el que convergen alumnos de Biotecnología (IBT), Mercadotecnia (LEM) y Sistemas Computacionales (ISC), lo que dio solidez a su emprendimiento y modelo de negocios.

Reconocimiento Rómulo Garza

Además de la medalla de bronce en iGEM, en enero pasado Lactobachill recibió el Premio Rómulo Garza otorgado por el Tec de Monterrey a estudiantes por proyectos con componentes de investigación e innovación. Este galardón es otorgado anualmente con el objetivo de reconocer a investigadores, así como a los resultados de la investigación desarrollada por la comunidad del Tecnológico de Monterrey.

Nos hace muy felices saber que el Tec premia este tipo de proyectos porque son muy vanguardistas y apoyan, no sólo a la investigación, sino a todas las personas que sufren de este problema… Estamos muy agradecidos con nuestros asesores del Tec que son especialistas en todas las áreas y nos apoyaron desde que empezó. Eran nuestros profesores, pero se volvieron grandes amigos”, compartió Fernanda.

Por el momento, el equipo de Lactobachill continuará en los próximos meses con la investigación para avanzar en el desarrollo del proyecto.

El proyecto es asesorado por Carolina Senés Guerrero y Roberto Portillo Lara, profesores de la Escuela de Ingeniería y Ciencias (EIC), del área de Bioingeniería.

El equipo completo de Lactobachill está conformado por:

  • Ana Cecilia Luque Vadillo
  • Ana Cristina Figueroa Ramírez
  • Andrea Zepeda Hernández
  • Alma Sofía De Robles Olivas
  • Álvaro Roberto Bautista Ayala
  • César Augusto Sánchez Bedía
  • Diana Isabel Tamayo Ramos
  • Diego Espinoza Serrano
  • Fernanda Erandi Díaz Escobar
  • Frida Camila Cruz Casillas
  • Lizette Íñiguez Ruis
  • Mariano Del Toro Barbosa
  • Triana Mayra Sánchez Huerta

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