Ante aumento de casos de COVID-19 en las Américas convocan a tomar medidas de salud pública, intensificar vigilancia y ampliar acceso a vacunas

Los nuevos casos de COVID-19 aumentaron en Centroamérica, el Caribe y algunos países de Sudamérica la semana pasada, según informó la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.

Directora de la OPS advierte contra la “complacencia” y refuerza el llamado a tomar medidas de salud pública, intensificar la vigilancia y ampliar el acceso a las vacunas.

Los casos aumentan cuando se impone la complacencia“, advirtió en la sesión informativa semanal de la OPS. “Todos sentimos cansancio, pero después de experimentar picos sucesivos de infecciones en los mismos sitios, debemos romper este ciclo adoptando medidas de salud pública de forma temprana y constante“.

Aumentan casos

Los casos están aumentando en países de América Central, incluyendo El Salvador y Guatemala, donde también se han incrementado las muertes por COVID-19. Las nuevas infecciones crecieron en el Caribe, donde Cuba notificó el mayor número de casos semanales desde el inicio de la pandemia. En las Islas Vírgenes Británicas, los casos se han triplicado en las semanas posteriores a la reapertura a los cruceros, y en México y Estados Unidos las infecciones también se incrementaron.

Sin embargo, y en una “imagen mixta” de la trayectoria del virus, las nuevas infecciones por COVID-19 se redujeron en general en casi 20% en las Américas la semana pasada, mientras la pandemia disminuyó en gran parte de Sudamérica. “Las infecciones por COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes están disminuyendo en la mayor parte del continente, incluso en Brasil, Perú, Uruguay y Chile“, señaló la doctora Etienne.

Añadió, sin embargo, que los casos van en aumento en Argentina y alcanzando sus niveles más altos en Colombia, “lo que hace temer por la capacidad de los sistemas de salud para hacer frente a la situación, ya que 98% de las camas de las unidades de cuidados intensivos están ocupadas“.

Cuando circulan variantes de preocupación“, continuó, “es aún más importante que los países intensifiquen la vigilancia, especialmente mientras la cobertura de la vacuna sigue siendo baja“.

Impactos sociales y económicos de la pandemia

En total, las Américas ha reportado casi 74 millones de casos de COVID-19 y 1.9 millones de muertes, es decir, más de un tercio de los casos y más del 40% de las muertes notificadas en todo el mundo.

La Directora de la OPS también advirtió que la pandemia está creando graves impactos sociales y económicos. “La COVID-19 no sólo ha generado estragos en nuestros sistemas de salud, sino que ha fracturado los programas de protección social y ha desestabilizado nuestras economías“, destacó, haciendo referencia a un nuevo estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). El estudio informó que más de 7 millones de empresas han cerrado en medio de la pandemia en la región.

Instamos a los países a que sigan dando prioridad a las redes de seguridad social y de salud como parte de su respuesta a la COVID-19 y a medida que se encaminan hacia la recuperación de la misma“, agregó.

Compromiso de la OPS con Haití

La doctora Etienne expresó su especial preocupación por Haití, donde “miles de personas” han sido desplazadas por la violencia y la inestabilidad, y “los refugios abarrotados podrían convertirse en focos activos de transmisión de la COVID-19“.

La OPS, junto con otros socios, está comprometida a apoyar al pueblo haitiano en estos momentos inciertos y exhorta a otras organizaciones internacionales a unirse a nosotros para apoyar la respuesta contra la COVID-19“, puntualizó.

En las últimas semanas, la OPS ha entregado equipos de protección personal a Haití, además de contribuir a ampliar la atención a los pacientes de COVID-19 y proporcionar miles de pruebas y materiales de laboratorio. La OPS también ha ayudado en la formación de los trabajadores de salud comunitarios y apoyado al Ministerio de Salud Pública y Población en la preparación para introducir la vacuna y el establecimiento de nuevos sistemas para abordar rumores respecto al coronavirus.

Acceso a las vacunas

Las vacunas siguen siendo inaccesibles para muchos en América Latina y el Caribe.

El dinero, más que la salud pública, ha determinado la rapidez con la que los países pueden asegurar las herramientas que necesitan para combatir este virus“, recalcó la Directora de la OPS. “Mientras los países que han firmado acuerdos con fabricantes de vacunas avanzan, la cobertura de vacunación sigue siendo de un solo dígito en gran parte de nuestra región“.

Al mismo tiempo que en Chile el 58% de la población está totalmente protegida contra la COVID-19 y el 55% en Uruguay, en Paraguay y Jamaica menos del 3% de la población ha completado su esquema de vacunación. Honduras y Guatemala aún no han vacunado al 1% de su población.

Respecto a la donación del gobierno de Estados Unidos de casi 12 millones de dosis de vacunas a los países de América Latina y el Caribe, la doctora Etienne subrayó que más vacunas están en camino, con el apoyo de la OPS.

Estas vacunas traen esperanza a países que, de otro modo, tendrían que esperar meses para conseguir incluso una fracción de estas dosis“, enfatizó. “Por eso seguimos llamando a los donantes y a los países con vacunas a que las compartan con nuestra región. Esta sigue siendo la única manera de que muchos países aseguren las dosis que necesitan, rápidamente“.

Imagen cortesía de admin | Plenilunia


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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