Facultad de Química de la UNAM fue autorizada para realizar pruebas de diagnóstico de COVID-19 con fines de vigilancia epidemiológica

La Unidad de Investigación Preclínica (UNIPREC) de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) fue autorizada para realizar pruebas de diagnóstico de COVID-19, con fines de vigilancia epidemiológica.

Mosaico de imágenes de UNIPREC
Los hospitales enviarán sus muestras y se hará el análisis para detectar la presencia de SARS-CoV-2 y la enfermedad que produce

Esta autorización del Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos “Dr. Manuel Martínez Báez (InDRE) fue concedida en la categoría de Laboratorio de la Academia y permitirá a la entidad universitaria ofrecer este servicio al sector público de la salud en la detección del virus SARS-CoV-2 y de la enfermedad COVID-19.

El grupo de trabajo de la Facultad de Química, integrado por personal de la UNIPREC y del Departamento de Alimentos y Biotecnología, llevará a cabo el análisis de las muestras a través de la técnica molecular de reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés de polymerase chain reaction) en tiempo real.

La coordinadora de este equipo académico, Maricarmen Quirasco Baruch, explicó que la detección del virus es necesaria para conocer el estado de la epidemia en el país. “Es importante mencionar que nosotros no tomaremos la muestra. Los hospitales las enviarán y haremos el análisis para detectar la presencia del virus y la enfermedad que produce”.

El InDRE designó al Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional como el contacto con los Laboratorios de la Academia que soliciten realizar pruebas para la detección del virus, dijo.

Con nivel de bioseguridad requerido

Tras llevar a cabo una prueba experimental, se demostró la capacidad técnica del laboratorio de la Facultad de Química en la detección de bajas concentraciones de SARS-CoV-2, por lo que la instancia gubernamental autorizó a la UNIPREC para realizar pruebas de diagnóstico, remarcó la también docente del Departamento de Alimentos y Biotecnología.

Para analizar las muestras, se requiere de un laboratorio nivel 2 de bioseguridad, pues existe la posibilidad de que se deba trabajar con grandes concentraciones del virus, explicó Quirasco Baruch.

Isabel Gracia Mora, responsable de la UNIPREC e integrante del grupo de trabajo, reafirmó que la Unidad cuenta con un laboratorio con nivel de bioseguridad requerido para trabajar en el diagnóstico: “Se tiene la separación de áreas para el manejo de muestras biológico-infecciosas, gabinetes de bioseguridad nivel 2, la competencia técnica del personal y las secciones para separar y almacenar tejido potencialmente infectado”.

Cuenta con 3 aspectos requeridos para implementar un Sistema de Gestión de la Calidad:

  • instalación
  • equipos
  • calificación

A esto se suma la preparación técnica de sus integrantes. Por ello, cuenta con la autorización de Estudios Preclínicos por parte de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios, y de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, resaltó.

La autorización otorgada por el InDRE como laboratorio capaz de ofertar el diagnóstico, se obtuvo al sumar los esfuerzos de la UNIPREC y del Departamento de Alimentos y Biotecnología, además de las autoridades de la Facultad de Química, que han apoyado esta iniciativa, añadió.

En la Facultad de Química se conjuntan fortalezas de las diferentes áreas para lograr un objetivo”, expuso Maricarmen Quirasco. En este caso, en el Departamento de Alimentos y Biotecnología se tiene la experiencia en el manejo del equipo de PCR en tiempo real. Además, está acreditado ante el Centro Nacional de Metrología, tanto para la detección de organismos genéticamente modificados, como de bacterias patógenas en alimentos.

La Facultad de Química participa con su capacidad analítica para contender con el número de personas que posiblemente estén infectadas, y quienes lo estén, podrán recibir tratamiento oportuno. “Mientras más laboratorios estemos disponibles y capacitados para llevar a cabo este servicio, vamos a tener una mejor respuesta ante la epidemia”, apuntó.

Además, destacó que la Facultad tiene contemplado ofrecer las pruebas a:

  • La comunidad universitaria en cuanto se reanuden actividades
  • Instituciones privadas interesadas

Pero aclaró que aún continúan con las gestiones para ese objetivo.

Técnica molecular de diagnóstico

Maricarmen Quirasco detalló que el grupo de trabajo de la Facultad de Química recibirá el hisopo del muestreo nasofaríngeo de los pacientes y se realizará la PCR en tiempo real; esta técnica molecular de diagnóstico detecta el ácido ribonucleico (ARN) del virus en una muestra biológica. “El equipo de PCR detectará la emisión de fluorescencia ciclo con ciclo durante la reacción; de acuerdo con las características de la curva de emisión de fluorescencia, indicará si la muestra es positiva. Cuando hay SARS-CoV-2 se emite fluorescencia por la amplificación de un gen específico y se genera una curva”.

De esta forma se pueden descubrir bajas concentraciones del virus, que corresponderían a casos en las etapas iniciales o finales de la enfermedad, y una carga viral alta, si son de pacientes con síntomas más severos.

Los resultados de las pruebas se entregarán 24 horas después de haber sido recibidas en la Facultad; las positivas se tendrán que regresar al Banco de Muestras de SARS-CoV-2 del InDRE, en donde serán nuevamente analizadas para la búsqueda de otros virus o para secuenciación de su genoma.

Con ello, el grupo de la Facultad de Química también colaborará para que la dependencia gubernamental haga la vigilancia epidemiológica en las muestras positivas, concluyó Maricarmen Quirasco.

Esta iniciativa es un esfuerzo conjunto:

  • Carlos Amador Bedolla, Director de la Facultad de Química 
  • Miguel Costas Basín, Secretario académico de Investigación y Posgrado
  • Alfonso Salazar Aznar, presidente del Patronato de la propia entidad
  • Úrsula Dávila García, responsable de la Unidad de Vinculación de la Química

En el análisis de las muestras participarán también:

  • UNIPREC
    • Ana Rosa Muñoz Duarte
    • Erik Nieto Patlán
    • María Helena García Rodríguez
    • Mariano García Martínez
    • Georgina Alejandra Espinosa Cortés
  • Departamento de Alimentos y Biotecnología
    • Amanda Gálvez Mariscal
    • Cindy Adriana Estrada Hernández
    • Antonio Hernández Martínez
Imagen cortesía de UNAM | México


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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