Transmisión de COVID-19 en las Américas sigue siendo muy activa, especialmente entre los jóvenes

La transmisión de COVID-19 en las Américas sigue siendo muy activa, con algunos países sufriendo picos recurrentes de casos y el virus propagándose de formas nuevas y diferentes, afirmó este 7 de octubre de 2020 la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.

Aunque Brasil y los Estados Unidos siguen siendo importantes impulsores de nuevos casos en nuestra región, nos preocupan los picos en los casos; incluso en lugares que han manejado eficazmente los brotes, como Cuba y Jamaica. De hecho, en los últimos 60 días, 11 países y territorios del Caribe han pasado de una transmisión moderada a una intensa. Esto es un desarrollo preocupante a medida que los países reabren su espacio aéreo“, sostuvo en una sesión informativa.

Nuevas formas en que se está propagando

Más de 17 millones de casos de COVID-19 se han notificado en las Américas, con más de 574 mil muertes, lo que representa la mitad de todos los casos mundiales y más de la mitad de todas las muertes, señaló Etienne.

Las nuevas formas en que se está propagando se dan entre personas más jóvenes que tienen síntomas leves o no tienen síntomas y no son conscientes de que están infectados. En los Estados Unidos, los jóvenes, especialmente los de 20 a 29 años, representan el 20% de los nuevos casos. “Aunque muchos jóvenes no se enfermarán ni necesitarán una cama en la UCI (unidad de cuidados intensivos); no son inmunes al desarrollo de los graves efectos de la COVID-19“, indicó.

Los adultos mayores y las personas con diabetes o hipertensión siguen siendo vulnerables, “por lo tanto; insto a las personas de todas las edades a seguir usando cubrebocas; practicar el distanciamiento físico para protegerse y evitar exponer a los demás”, dijo la Directora de la OPS.

Las tasas de enfermedad grave por COVID-19 han disminuido

Etienne dijo que en la región “las tasas de enfermedad grave por COVID-19 han disminuido”, que “menos personas están siendo hospitalizadas y menos requieren de cuidados intensivos que antes; debido en parte al creciente conocimiento de este virus y de cómo manejar a los pacientes críticamente enfermos”.

La OPS ha organizado más de 160 cursos de capacitación, ha entregado más de 17 millones de pruebas de PCR de COVID-19 y millones más de guantes; batas y mascarillas para mantener seguros a los trabajadores de la salud. “Cuando los hospitales son capaces de hacer frente y manejar a los pacientes, hay menos muertes. Estos esfuerzos han ayudado a salvar miles de vidas y seguirán protegiendo muchas más“, subrayó.

Etienne dio crédito a la labor de los gobiernos que “actuaron rápidamente para ampliar las redes de laboratorios, aumentar las camas de hospital y contratar y capacitar a trabajadores de la salud“; así como al personal de la saludpor su dedicación y compromiso“, en condiciones difíciles.

Grupos vulnerables: un riesgo especial

Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, Etienne destacó que varios grupos siguen corriendo un riesgo especial; en particular los que “tienen un acceso limitado a la prevención y la atención“. Entre ellos las poblaciones afroamericana; hispana y nativa americana de los Estados Unidos que “tienen casi 3 veces más probabilidades de estar expuestas a la COVID que sus homólogos blancos“.

Etienne también subrayó la importancia de ocuparse de la salud de las poblaciones indígenas y los migrantes en la Región de las Américas. “Las poblaciones de migrantes y refugiados pueden estar cada vez más expuestas y corren un mayor riesgo“, sostuvo. “La OPS ha prestado apoyo a las autoridades nacionales de Ecuador; Costa Rica; Brasil y México para elaborar estrategias a fin de que las poblaciones migrantes puedan seguir teniendo acceso a los alimentos, la atención de la salud y el apoyo de salud mental que necesitan“, dijo.

Nuestra solidaridad con los migrantes no sólo es clave para controlar la transmisión y prevenir muertes innecesarias debido a la COVID-19, sino que es un reflejo esencial de nuestra creencia compartida de que todos tienen derecho a la salud y que no debemos dejar a nadie atrás“, aseveró la directora de la OPS.

Imagen cortesía de OPS


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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