¿Aumento de detección de tumores de bajo riesgo hacen subir tasas de cáncer de tiroides y causa de sobretratamiento?

El cáncer de bajo riesgo que no presenta síntomas y se presume que no ocasionara problemas futuros es la causa del rápido aumento en la cantidad de nuevos casos de cáncer de tiroides diagnosticados en la última década, señala un estudio de Mayo Clinic, publicado en la revista Thyroid. Los autores del estudio dicen que cerca de 33% de esos casos recientes se diagnosticaron después de que el médico clínico empleara imágenes de alta tecnología, pese a la ausencia de síntomas de enfermedad tiroidea.

Si bien es cierto que aunque se encuentran más cánceres son los que posiblemente no ocasionan daños, a consideración del Dr. Juan Brito Campana, profesor adjunto de medicina en Mayo Clinic y autor principal del estudio, “el tratamiento tiende a ocasionar daños porque la mayoría de cánceres de tiroides se trata mediante la extirpación quirúrgica completa o parcial de la glándula tiroides, lo que constituye un procedimiento riesgoso que puede afectar las cuerdas vocales del paciente o dejarlo de por vida con deficiencias de calcio”.

El Dr. Brito señala que el daño no se limita al sufrimiento físico. “El tratamiento puede ocasionar dificultades económicas para los pacientes, sus familiares y la sociedad misma porque se gastan millones de dólares en cirugías innecesarias y problemáticas”, añade.

Estamos ante una epidemia de diagnósticos de cáncer de tiroides. Ahora que se sabe la procedencia de estos nuevos casos, es posible desarrollar tácticas para identificar a los pacientes con cáncer de tiroides que podrían beneficiarse del tratamiento sin sentenciar a otros pacientes a exámenes, tratamientos, sufrimientos y costos innecesarios”, explica el Dr. Juan Brito Campana, profesor adjunto de medicina en Mayo Clinic y autor principal del estudio.

Según el Dr. Brito, el costo nacional agregado de estos procedimientos en Estados Unidos fue de 1,600 millones de dólares en 2013 y posiblemente excederá de US$3,500 billones en 2030. De manera simultánea a esto, la incidencia del cáncer de tiroides aumenta con mayor rapidez que la de los demás tipos de cáncer, lo que lo encamina hacia convertirse en la tercera causa más común de cáncer femenino.

En este estudio, el Dr. Brito y sus colegas extrajeron datos del Proyecto Epidemiológico de Rochester y analizaron los expedientes de 566 hombres y mujeres diagnosticados con cáncer de tiroides en el condado de Olmsted, Minnesota, entre 1935 y 2012. Examinaron de manera específica la cantidad de casos nuevos de cáncer de tiroides, las muertes debidas a la enfermedad y el método de diagnóstico.

Los científicos descubrieron que la cantidad de casos nuevos de cáncer de tiroides se duplicaron en los últimos años, desde 7.1 por cada 100 mil personas entre 1990 a 1999, hasta 13.7 por cada 100 mil personas entre 2000 y 2012. Durante ese mismo período, la cantidad de pacientes nuevos con cáncer de tiroides y síntomas permaneció igual, mientras que la cantidad de nuevos casos de cáncer de tiroides silencioso (tipo de cáncer en que los pacientes no presentan síntomas) casi se multiplicaron por cuatro veces. La proporción de pacientes con cáncer de tiroides que muere por la enfermedad no ha cambiado desde 1935.

El estudio descubrió que las razones más frecuentes para la identificación del cáncer de tiroides silencioso fueron las siguientes:

  • Revisión del tejido de la tiroides debido a afecciones benignas (14%);
  • Descubrimiento accidental en un examen por imágenes (19%);
  • Investigaciones desencadenadas por estudios radiológicos del cuello (27%) en pacientes con síntomas o nódulos palpables claramente no relacionados con el cáncer de tiroides.

Los científicos dicen que un acercamiento para reducir la detección de estas lesiones sería limitando el uso de ciertas tecnologías por imágenes y otra táctica sería deliberar con el paciente sobre sus alternativas de tratamiento. En muchos casos, la vigilancia activa puede ser preferida a la cirugía en los pacientes con cáncer pequeño y relativamente benigno que puede tardar décadas en crecer hasta un tamaño apreciable u ocasionar problemas mortales.

El Dr. Brito considera que algo tan simple como no usar la palabra “cáncer” para referirse a estas pequeñas lesiones silenciosas de la tiroides puede reducir la cantidad de tratamientos innecesarios cuando el pronóstico es más favorable. En lugar de llamar cáncer de tiroides a estas lesiones, el médico recomienda emplear un término de menor carga emocional, tal como lesiones papilares de curso indolente.

Imagen cortesía de admin | Plenilunia


Avatar

Escrito por

Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

, , , , , , , , , ,

Temas relacionados

Tamaño de tipografía
Ajustar contraste