¿Por qué nos duele la cabeza?

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Técnicas de manejo de estrés

El dolor de cabeza puede ser un síntoma general, producto de infecciones respiratorias, gastrointestinales, anemias, hipertensión arterial, estrés, entre otros; o puede ser el síntoma central de padecimientos como la migraña, neurocisticercosis, tumores cerebrales, etc.

Las encuestas revelan que 9 de cada 10 individuos padecen dolor de cabeza en algún momento en su vida, y otros lo padecen permanentemente. El 70 % de los dolores de cabeza son causados por estrés y son de naturaleza benigna.

En el caso de la migraña, se presenta aproximadamente en el 6% de los hombres y en 15 a 17% de las mujeres. Este padecimiento puede ocurrir a cualquier edad. Para la migraña específicamente, tiende a aumentar hasta llegar a alrededor de los 40 años y después vuelve a disminuir la incidencia.

Hormonas

El dolor de cabeza puede sufrir modificaciones en su frecuencia e intensidad de acuerdo a la variación de las hormonas. La menstruación puede desencadenar los ataques de migraña en algunas mujeres, mientras que el embarazo disminuye la frecuencia de los ataques en 2 terceras partes de las mujeres que la sufren, con la menopausia la frecuencia de dolor tiende a disminuir.

Estrés

El estrés es una respuesta de adaptación que ocurre en nuestro cuerpo cuando las condiciones cambian dramáticamente, dicha respuesta es coordinada por nuestros sistemas nervioso, endocrino e inmune. Algunas personas canalizan el estrés principalmente hacia los músculos y estructuras que recubren el cuello y la cabeza, produciéndoles el típico dolor tensional.

¿Cuándo se trata de una migraña?

Cuando el dolor afecta generalmente un solo lado de la cabeza, es pulsátil, empeora con los movimientos de la cabeza, y se acompaña de nausea e intolerancia a la luz y el sonido.

De hecho la migraña se considera una enfermedad hereditaria, aunque no todos los descendientes pueden padecerla.

¿Se pueden prevenir los dolores de cabeza?

Tanto el dolor tensional como la migraña pueden prevenirse, en ambos casos es muy útil el uso de técnicas de manejo del estrés, dormir bien, tener una alimentación sana, evitar condiciones desencadenantes del dolor, para la migraña existen tratamientos específicos para disminuir la frecuencia de los ataques de dolor.

Algunos alimentos y bebidas que desencadenan o empeoran el dolor de cabeza son: el vino, chocolate, nueces, cacahuates, productos fermentados de la soya como la salsa de soya y el tofu, carnes y alimentos procesados o en conserva. Hay una lista larga de alimentos que pueden alterar el dolor de cabeza, cada persona sabe por experiencia qué es lo que en particular le afecta y por lo tanto, debe evitar.

La sustancia activa del café que sirve para tratar el dolor de cabeza es la cafeína, es preferible tomarla “purificada” y en la dosis exacta de acuerdo a como viene en los medicamentos preparados para tratar el dolor.

El dolor de cabeza es un padecimiento muy común. Generalmente puede tratarse sin necesidad de ver al médico y con analgésicos de venta libre, sin embargo, hay algunas condiciones en las que es recomendable buscar atención médica.

Los síntomas de alarma que nos deben llamar la atención son:

• Dolor es muy intenso

• Cuando no cede a las medidas convencionales (reposo, relajación, evitar ciertos alimentos, analgésicos)

• Cuando está asociado a vómitos persistentes que llevan a deshidratación, cambios mentales, fiebre, alucinaciones visuales o auditivas, adormecimiento o pérdida de la fuerza en alguna parte del cuerpo.

Información proporcionada por el Dr. Salvador Ríos Director Médico Internacional de Bayer.

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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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