Convocan a países a prepararse para enfrentar olas de calor en el hemisferio norte

Mientras Europa atraviesa olas de calor, América del Norte, Centroamérica y el Caribe también podrían experimentarlas. La situación podría agravarse entre julio y agosto, y provocar daños en la salud humana, explica la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

termómetro de mano muestra alta temperatura al fondo una ciudad con un sol
La OPS insta a los países a prepararse para enfrentar olas de calor en el hemisferio norte. tomwang
Ante las olas de calor que afectan actualmente a Europa y ante las predicciones sobre la ocurrencia de este fenómeno en diferentes partes de las Américas, la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) convoca a los países de la región a preparase, debido al daño que pueden ocasionar en la salud de las personas, causando incluso la muerte.

Durante el verano de 2018-2019, 7 países de las Américasse vieron afectados por las olas de calor, algo que no se había visto antes en la región. Los países son;

  1. Argentina
  2. Brasil
  3. Chile
  4. Paraguay
  5. Perú
  6. Uruguay
  7. México

Las olas de calor que causaron el mayor impacto desde el 2000 fueron:

  • La que afectó a Brasil en 2010 y que causó la muerte de 737 personas
  • En Argentina en el verano de 2013/2014, que ocasionó el fallecimiento de 1,877 personas, además de dejar sin energía a 800 mil, lo que incrementó el estrés térmico en esa población.
  • En Estados Unidos, las olas de calor son los eventos naturales que más muertes causan, según las autoridades sanitarias del país.

Las predicciones meteorológicas para América del Norte, Centroamérica y el Caribe indican que durante el verano 2019 se esperan olas de calor, condiciones que pueden aumentar el estrés causado por la sequía, provocar incendios forestales y ocasionar efectos en la salud humana.

Planes para enfrentar las olas de calor

Ante esta situación, la OPS elaboró una guía para apoyar a los países de las Américas en el desarrollo de planes de contingencia para enfrentar las olas de calor. Esta guía brinda recomendaciones que el sector salud y las agencias de meteorología pueden tomar para prepararse y responder mejor ante esta amenaza, promover la salud, prevenir los efectos adversos de las olas de calor, tratar a las personas afectadas y salvar vidas.

La guía de la OPS [1] destaca que los planes de contingencia por ola de calor deberían caracterizar el grado de la amenaza, contar con procedimientos de activación de la alerta, roles y funciones, y establecer mecanismos de coordinación intra e interinstitucional.

Además, el documento señala que los países deben:

  • Fortalecer la vigilancia epidemiológica de la morbilidad y mortalidad asociada al calor.
  • La capacidad de los servicios de salud (capacitación de personal, mejoras en el diseño de nuevos hospitales, y equipamiento de hospitales existentes en zonas de mayor riesgo).
  • Reforzar las acciones de las autoridades locales, los medios de comunicación y la comunidad, en cuanto a acciones de respuesta interinstitucional y medidas de prevención y autocuidado.

Efectos de las olas de calor en la salud

El calor puede causar síntomas severos, como el agotamiento por calor y golpe de calor (condición en la que la persona presenta pérdida del conocimiento, además de piel caliente y seca, debido a fallas del organismo para controlar las altas temperaturas). La mayoría de las muertes por calor se deben al agravamiento de enfermedades cardiopulmonares, renales, endocrinas y psiquiátricas. Otros síntomas leves incluyen:

  • edemas en miembros inferiores
  • erupción en cuello por calor
  • calambres
  • dolor de cabeza
  • irritabilidad
  • letargo
  • debilidad

Las personas con enfermedades crónicas que toman medicación diaria tienen mayor riesgo de complicaciones y muerte durante una ola de calor, así como adultos mayores, niñas y niños.

La respuesta al calor depende de la capacidad de adaptación de cada persona y los efectos graves pueden aparecer repentinamente, por lo cual es muy importante estar atentos a las alertas y recomendaciones de las autoridades locales.

Cómo prevenir los efectos del calor

  • Infórmese sobre alertas y predicciones meteorológicas.
  • Evite exponerse al sol entre las 11 AM y 4 PM.
  • No deje niños o ancianos en vehículos estacionados.
  • Evite hacer ejercicios o actividades intensas al aire libre sin protección.
  • Consuma agua cada 2 horas, aún sin tener sed.
  • Mantenga la vivienda fresca cubriendo las ventanas durante el día y usando aire acondicionado o ventilador en las horas de más calor.
  • Si tiene enfermedades crónicas y usa medicamentos, consulte con su médico.

Qué hacer en caso de presentar signos y síntomas de agotamiento por calor severo o golpe de calor

  • El golpe de calor es una urgencia médica con riesgo de muerte. La persona debe recibir cuidados en un hospital.
  • Detenga toda actividad física.
  • Llame una ambulancia de forma inmediata.
  • Muévase o mueva a la persona afectada a un sitio fresco.
  • Humedezca la cabeza y el cuerpo, y ventile a la persona para reducir la temperatura.

Signos de alerta en casos severos

Agotamiento por calor

  • Sudor abundante
  • Piel fría y pálida
  • Temperatura < 40º C
  • Mareos o desmayos
  • Dolor de cabeza
  • Respiración acelerada
  • Pulso rápido y débil

Golpe de calor

  • Piel seca, roja y caliente
  • Temperatura mayor a 40º C
  • Dolor de cabeza severo
  • Inconsciente o en coma
  • Pulso rápido y fuerte

[referencias]

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