Convocan a implementar estrategias innovadoras y medidas para garantizar una atención a enfermedades no transmisibles durante pandemia por COVID-19

Los servicios de prevención y tratamiento de las enfermedades no transmisibles (ENT) se han visto gravemente afectados desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 en la región de las Américas, según una encuesta de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

En este informe se presenta un panorama general del impacto que la pandemia de COVID-19 ha tenido en los servicios contra las ENT en la Región de las Américas, con datos obtenidos a lo largo de cuatro semanas en mayo del 2020, en un momento en el que se consideraba que la Región de las Américas era el epicentro de la pandemia mundial de COVID-19.
En este informe se presenta un panorama general del impacto que la pandemia de COVID-19 ha tenido en los servicios contra las ENT en la Región de las Américas, con datos obtenidos a lo largo de 4 semanas en mayo del 2020, en un momento en el que se consideraba que la Región de las Américas era el epicentro de la pandemia mundial de COVID-19.

La encuesta virtual, que fue completada a nivel global por 158 países y a nivel regional por 28 Estados Miembros de la OPS durante un período de 4 semanas en mayo, confirmó que el impacto es mundial y que la interrupción de los servicios de salud de rutina constituye una amenaza para la salud de las personas que viven con enfermedades crónicas.

Esta situación es muy preocupante porque pone a las personas que viven con ENT en mayor riesgo de enfermar gravemente si se infectan con COVID-19 y morir”, afirmó Anselm Hennis, Director del departamento de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la OPS, durante una teleconferencia de prensa organizada por la Alianza de ENT, Coalición Latinoamérica Saludable y México Salud-Hable.

Desde que comenzó la pandemia, los servicios de salud de rutina fueron reorganizados o interrumpidos y muchos dejaron de brindar atención a las personas en tratamiento contra enfermedades como el cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes. Asimismo, muchos trabajadores de la salud que suelen brindar esta atención fueron redirigidos a la respuesta de COVID-19. “El tratamiento y los cuidados para estas personas debe continuar”, aseveró el doctor Hennis. “Los países deben buscar formas innovativas de garantizar su continuidad al mismo tiempo que hacen frente a la COVID-19”.

Antes de COVID-19, el 81% de todas las muertes en las Américas se debieron a ENT. Se estima que 62 millones de personas en las Américas viven con diabetes y 1.2 millones de personas viven con cáncer en América Latina y el Caribe. Además, alrededor de 1 de cada 4 personas en las Américas tiene mayor riesgo de enfermar gravemente y morir si se infectan con COVID-19 por vivir con una enfermedad crónica.

A finales de mayo, la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, advirtió que no brindar atención a las ENT durante la pandemia, puede traer aparejado “una epidemia paralela de muertes prevenibles de personas” con enfermedades crónicas.

Acceso limitado a los servicios

Los servicios de salud ambulatorios se han visto parcialmente interrumpidos en 18 países encuestados (64%), 2 los han interrumpido completamente y en 7 países (25%) han permanecido abiertos. Estas interrupciones han afectado todo tipo de atención para personas con ENT, pero más aún para servicios de:

  • diabetes
  • hipertensión
  • cuidado dental
  • rehabilitación

Las principales razones citadas para la interrupción de los servicios de ENT incluyen:

  • Cancelación de la atención electiva de servicios (58%, 14/24)
  • Personal clínico que se reasigna a la respuesta de COVID (50%, 12/24)
  • Pacientes que no se presentan (50%, 12/24)

Reasignación de personal

En la mayoría (89%) de los países de las Américas que respondieron a la encuesta, el personal de los ministerios de salud que trabajaba en la esfera de las ENT fue parcial o totalmente reasignado para apoyar la respuesta a la COVID-19.

El aplazamiento de los programas públicos de detección (por ejemplo, de los cánceres de mama y del cuello uterino) también ha sido generalizado, según indicaron el 43% de los países. Esto estaba en consonancia con las recomendaciones iniciales de la OMS de reducir al mínimo la atención no urgente en centros sanitarios mientras se luchaba contra la pandemia.

Con todo, las razones más comunes para interrumpir o reducir los servicios fueron:

  • Cancelación de los tratamientos planificados
  • Disminución del transporte público disponible
  • Miedo a asistir a los centros de atención
  • Falta de personal debido a que los trabajadores sanitarios habían sido reasignados para apoyar los servicios de respuesta a la COVID-19

Además, algunos países experimentaron interrupciones en las cadenas de suministro, así como desafíos en la distribución de medicamentos y productos de salud, todo lo cual afecta el acceso por parte de los pacientes.

Estrategias alternativas para la continuidad de la atención

Las alentadoras conclusiones del estudio informan que en la mayoría de los países se han establecido estrategias alternativas destinadas a ofrecer opciones para que las personas más vulnerables sigan recibiendo tratamiento contra las ENT. Entre los países que notificaron interrupciones de los servicios:

  • 61% están utilizando actualmente la telemedicina (asesoramiento por teléfono o por medios electrónicos) para sustituir las consultas presenciales
  • 70% dijo haber recurrido al triaje para determinar las prioridades de atención
  • 57% ha adoptado una dispensación novedosa de medicamentos para ENT
  • 52% ha redirigido pacientes a lugares de atención alternativos

Estas interrupciones probablemente tendrán un impacto en los resultados de salud para estas poblaciones vulnerables”, consideró el doctor Hennis y pidió “más esfuerzos para garantizar que las ENT se incluyan en los planes nacionales de respuesta a la COVID-19 y para asegurar métodos seguros para brindar atención clínica esencial a las personas con ENT durante la pandemia”.

Imagen cortesía de OPS | OMS


Referencias

  1. ; Informe de la evaluación rápida de la prestación de servicios para enfermedades no transmisibles durante la pandemia de COVID-19 en las Américas; Organización Panamericana de la Salud; Fecha de publicación 04/06/2020; Disponible en el URI : https://www.paho.org/es/documentos/informe-evaluacion-rapida-prestacion-servicios-para-enfermedades-no-transmisibles; Disponible en el URL : ; Consultado el 17/06/2020
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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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