Conoce deliciosos beneficios del cacao en nuestra salud

Las culturas prehispánicas utilizaban el cacao como moneda, y era importante en algunos rituales. A partir de las culturas maya y tolteca ha sido reconocido por sus beneficios para la salud humana y como alimento, estaba destinado sólo a las clases altas. También lo consumían personas que se encontraban tristes, porque se le consideraba un alimento que mejoraba el ánimo informa la profesora del Departamento de Salud Pública de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM, María del Carmen Iñarritu Pérez.

fruto de Cacao en una mesa sobre sus hojas abierto a la mitad mostrando las semillas

Detalla que el cacao es un este ingrediente básico del chocolate contiene:

  • Fitoquímicos, sustancias antioxidantes que elabora la planta para su protección, y que en el ser humano tienen un efecto antiinflamatorio.
  • Posee óxido nítrico, el cual mejora el flujo sanguíneo de las venas y, en consecuencia, hay menor reproducción de coágulos sanguíneos que podrían causar embolias. De esta manera, ayuda a la salud cardiovascular y mejora la presión arterial. Con mejor flujo sanguíneo hay una buena función cognitiva de la memoria, además se realiza una neurogénesis (proceso en el que se generan nuevas neuronas) y ayuda a que disminuya la neurodegeneración (pérdida de neuronas). En suma, optimiza la memoria y la cognición, sobre todo en personas adultas mayores.
  • A su vez, los antioxidantes protegen las membranas celulares y ayudan a que disminuya el daño celular.
  • fibra y sustancias que mejoran la flora intestinal y, al mismo tiempo, ayudan a reforzar el sistema inmune.

De acuerdo con Iñarritu Pérez, los amargos o semiamargos, que contienen mayor cantidad de cacao (de 70 a 80%), aportan más beneficios a la salud, tanto física como anímica.

Sensación de recompensa

María del Carmen Iñarritu Pérez, profesora del Departamento de Salud Pública de la Facultad de Medicina (FM) de la UNAM

Menciona que la razón de la sensaci ón de recompensa es que el chocolate contiene sustancias sensoriales. Es decir, esa textura de sabor que se derrite en la boca; que nos da una sensación de recompensa y de sentirnos bien. Además, cafeína la cual ayuda a mejorar el estado de ánimo y a disminuir la fatiga; la teobromina funciona como antidepresivo.

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Otra sustancia es el salsolinol, un derivado de la dopamina que funciona como neurotransmisor y que juega un papel importante en el sistema de recompensa del cerebro. “Por eso cuando comemos chocolate nos sentimos con más ánimo”, resaltó la especialista.

Recomendaciones para su consumo

Sin embargo, los chocolates comunes sólo tienen de 20 a 25% de cacao, por lo que sus beneficios son menores, aunque la cantidad de calorías que poseen por el azúcar y la leche son mayores. En el caso del blanco, contiene principalmente manteca de cacao.

La investigadora nos recomienda consumir cada día una barra de chocolate amargo o semiamargo de 10 gramos, pero que contenga, al menos, de 70 a 80% de cacao. No obstante, “si lo consumimos en exceso, subiremos de peso”, alertó.

Imágenes cortesía de PixelsAway, Valentyn_Volkov | Валентин Волков y UNAM | México



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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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