Personas con diabetes que participan en Grupos de Apoyo Digitales ¿tienen peor salud que aquellas que no lo hacen y tienen más complicaciones?

Es un aspecto que ha sido poco estudiado y que es el objeto de investigación de un grupo de investigadores del Departamento de Comunicación de la UPF. Se plantearon determinar si existe una relación entre la participación en foros específicos y grupos de apoyo de las personas con diabetes, la autogestión de la enfermedad y la repercusión en su salud.

Concepto de red social. discurso de burbuja foro o chat.
Los pacientes con diabetes tipo 2 que forman parte de grupos de apoyo en línea tienen peor salud

La diabetes es una de las enfermedades que a largo plazo afecta más la vida de las personas y que requiere apoyo emocional e informativo. Cada vez es más habitual que las personas diabéticas participen en comunidades digitales y que busquen ayuda en los llamados Grupos de Apoyo Digitales (en inglés OSG, Online Suport Groups) para compartir experiencias y obtener información. Un fenómeno social que ha sido poco estudiado.

Nos preguntamos sobre la correlación entre la participación de las personas con diabetes a grupos de apoyo en línea (en Facebook sobre todo) y otros aspectos de su vida, como su bienestar emocional o su salud“, explica Noelia Herrero, primera autora del trabajo “Participation of Patients With Type 2 Diabetes in Online Support Groups is Correlated to Lower Levels of Diabetes Self-Management 1 (La participación de pacientes con diabetes tipo 2 en grupos de apoyo en línea se correlaciona con niveles más bajos de autocontrol de la diabetes) publicado en el Journal of Diabetes Science and Technology.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores se pusieron en contacto con participantes, a través de:

  • La página web “Dulces Diabéticos
  • Publicaciones en línea en foros sobre diabetes:
    • Diabetes Foro
    • Grupos de facebook relacionados con la enfermedad.

Entre el 19 de mayo y el 6 de septiembre de 2018, hicieron una encuesta en línea y obtuvieron datos para evaluar de 307 participantes españoles:

  • 210 con diagnóstico de diabetes tipo 2, los más activos en estos entornos digitales
  • 82 con diagnóstico de diabetes tipo 1
  • y el resto informaron que tenían otros tipos de diabetes.

En su análisis, los investigadores tuvieron en cuenta:

  • sexo
  • edad
  • formación
  • tipo de diabetes

Resultados altamente significativos en diabetes tipo 2

El análisis de los datos del estudio ha mostrado que “las personas con diabetes que participan en estos grupos tienen, en general, peor salud que aquellas que no lo hacen y, además, también tienen más complicaciones derivadas de la enfermedad (neuropatías, nefropatías, etcétera)“, comenta Herrero. Agrega que piensa seguir en el transcurso de sus estudios doctorales en el Departamento de Comunicación de la UPF con esta línea de investigación teniendo en cuenta el papel del personal sanitario y las tecnologías a disposición de los pacientes.

Los resultados apuntan a que los participantes en estos foros muestran menores niveles de gestión de la enfermedad, y más complicaciones de salud relacionadas con la enfermedad. Esta conexión, de momento, no es estadísticamente significativa para los usuarios con diabetes tipo 1, pero es muy fuerte para los usuarios con diabetes tipo 2, indican los autores en su artículo.

Las conclusiones de esta investigación son muy importantes para que las personas con diabetes, como también ocurre en otras enfermedades, que acuden a Internet y a las redes sociales buscando información y apoyo, y podría ser que, al contrario de lo que podrían pensar, la información que encuentran puede no ser suficientemente fidedigna y su consulta podría ser contraproducente para su salud.

Imagen cortesía de maxxyustas


Referencias

  1. ,,; Participation of Patients With Type 2 Diabetes in Online Support Groups is Correlated to Lower Levels of Diabetes Self-Management; Journal of Diabetes Science and Technology; Fecha de publicación 07/03/2020; DOI: 10.1177/1932296820909830; Disponible en el URL : ; Consultado el 22/03/2020
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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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