Convocan a paises de las Americas a enfocarse en vacunación de virus SARS-CoV-2 para proteger a más vulnerables y cerrar brechas

Los contagios y las muertes por COVID-19 están disminuyendo en la mayor parte de nuestra región, pero todavía se registran demasiados casos y muertes cada día, un claro indicio de que la transmisión aún no está controlada“, dijo el Subdirector de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Jarbas Barbosa en conferencia de prensa con los medios de comunicación la región de las Americas.

Conferencia de prensa de la OPS sobre COVID-19 del 16 de marzo de 2022

A medida que la vacunación contra la COVID-19 continúa expandiéndose en las Américas, los países deben continuar enfocándose en la protección de los más vulnerables, como los adultos mayores, los inmunodeprimidos, los trabajadores de la salud y otros grupos de alto riesgo, afirmó este 16 de marzo de 200 el Dr. Barbosa.

Desde que el virus SARS-CoV-2 llegó a las Américas hace 2 años, se han notificado 149 millones de casos; y 2.6 millones de personas han muerto por la enfermedad de COVID-19.

Se avanza pero se debe continuar trabajando para cerrar brechas de vacunación

El Subdirector de la OPS también advirtió que el actual aumento de casos en otras regiones del mundo debería servir como una “advertencia” para las Américas.

Las nuevas infecciones han aumentado un 28.9% en la región del Pacífico occidental, un 12.3% en la región africana; y casi un 2% en la región europea. “El virus nos pone a todos en riesgo“, añadió. “Por eso debemos seguir esforzándonos para cerrar la brecha de equidad y proteger a los más vulnerables con las vacunas contra la COVID-19“.

El doctor Barbosa señaló que, aunque muchos países y territorios están en vías de alcanzar el objetivo de vacunación contra la COVID-19 fijado por la OMS en un 70%; y 8 han vacunado a más del 80% de su población, 21 aún no han vacunado a la mitad de su población. “Todavía tenemos mucho trabajo por delante para mejorar nuestra capacidad de resiliencia a la COVID-19“, consideró.

El Subdirector de la OPS también destacó que la respuesta a la pandemia ha generado un retroceso de décadas en los programas de inmunización de rutina, con una cobertura contra la poliomielitis y el sarampión que ha caído a niveles de 1994.

La COVID-19 nos demostró, una vez más, que las vacunas son la herramienta más importante para controlar las enfermedades infecciosas y salvar vidas“, remarcó. “Sin embargo, en sólo 2 años, hemos retrocedido casi tres décadas de progreso en materia de polio y sarampión“, lamentó.

Atrsaso en otras vacunaciones

La cobertura de vacunación para prevenir otras enfermedades también se ha quedado atrás, y la difteria y la fiebre amarilla amenazan con resurgir a menos que los países tomen medidas urgentes, advirtió el doctor Barbosa.

La vacunación de niñas y adolescentes contra el virus del papiloma humano (VPH), que previene el cáncer de cuello de útero, también se ha estancado en toda la región debido a las interrupciones en las escuelas.

Aunque muchos países reiniciaron las campañas contra el sarampión, la rubéola y la poliomielitis en 2021, y al menos 8 países tienen previsto realizar campañas de seguimiento contra el sarampión este año, mantener una cobertura elevada es “esencial para asegurar el futuro de nuestros niños y permitir que nuestra región prospere“, manifestó.

No podemos perder tiempo

El Subdirector de la OPS pidió un fuerte liderazgo político y técnico a nivel nacional y local para aumentar la cobertura de vacunación de rutina y convoca a los países a aprovechar los esfuerzos de la vacunación COVID-19 para desplegar rápidamente otras vacunas esenciales, incluida la vacuna contra la gripe.

No podemos perder tiempo“, subrayó. “Tenemos la experiencia, las herramientas y los conocimientos para ponernos al día con las vacunaciones perdidas, prevenir enfermedades y proteger a nuestras familias hoy y en el futuro“.

La OPStrabajará con los países de la región para realizar campañas nacionales coordinadas durante la Semana de la Vacunación en las Américas“, que tendrá lugar del 23 al 30 de abril de 2022, y el Fondo Rotatorio de la OPS está listo para “seguir apoyando a los países con la compra de vacunas de rutina“, agregó.

Actualización de la situación epdiemiologia en las Américas

En cuanto a la situación de la COVID-19 en la región, el doctor Barbosa informó que los casos en las Américas alcanzaron los 901,000 en los últimos 7 días, una disminución del 19% con respecto a la semana anterior. Sin embargo, se observaron incrementos de casos en las islas del Caribe y del Océano Atlántico, donde los casos aumentaron un 56.6%.

Las muertes disminuyeron un 18.4%, hasta las 15,523; y todas las subregiones registraron descensos, desde un 6.9% en el Caribe hasta un 27,9% en Centroamérica.

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