Estudio encuentra relación entre aislamiento social, hipervigilancia y problemas crónicos de salud

Los estudios se basaron en encuestas en persona de más de 500 adultos que viven en vecindarios de Chicago con altas tasas de delitos violentos; y en grupos minoritarios predominantemente raciales y étnicos. Los resultados se publicaron el 7 de octubre en la edición de octubre de la revista Health Affairs.

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Tener un enfoque más holístico ayudará mejor a nuestros resultados de salud. SergeyNivens
La exposición a la violencia puede afectar negativamente la salud física y psicosocial de una persona, esto de acuerdo a dos nuevos estudios en coautoría de la epidemióloga social de la University of Chicago Medicine, la Dra. Elizabeth L. Tung,

El primer informe, “Aislamiento social, soledad y exposición a la violencia en adultos urbanos” [1], encontró que el aislamiento social y la soledad se asociaron con:

  • una actividad física limitada
  • no tomar medicamentos adecuadamente
  • una nutrición deficiente
  • consumo excesivo de alcohol
  • fumar

Los datos mostraron que cuanta más violencia experimentaba una persona en su propia comunidad, más solitaria era. La mayor soledad se encontró entre las personas que estuvieron expuestas a la violencia en la comunidad y dieron positivo por el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los resultados del estudio son particularmente problemáticos para las personas mayores que viven en barrios violentos, que son más propensos a la soledad y que ya pueden tener problemas de salud crónicos como diabetes, obesidad o enfermedades cardíacas, dijo Tung. La soledad es un problema de salud cada vez mayor; y un predictor clave de mortalidad en los Estados Unidos. El 77% ciento de los encuestados del estudio tenían 50 años o más.

La asociación entre la exposición a la violencia y la soledad es realmente interesante, porque hay un vínculo tan fuerte“, dijo Tung. “La omnipresencia de la violencia parece ser más evidente ahora que nunca. ¿Qué hace esa sensación de violencia en nuestra cultura en general a la soledad?“.

La retirada social podría ser una estrategia de supervivencia en barrios violentos, pero no es una buena opción a largo plazo, agregó la coautora del estudio, la Dra. Monica E. Peek, profesora asociada de la Universidad de Chicago y directora asociada del Chicago Center of Diabetes Translation Research.

 

Alguien que está socialmente aislado y solo tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, al igual que alguien con antecedentes de tabaquismo. La soledad es un problema de salud pública con implicaciones reales para la salud“, dijo Peek. “La violencia afecta a las víctimas, y a toda la comunidad. La salud de todos se ve potencialmente afectada“.

Los hallazgos del estudio se relacionan con una conversación más amplia en todo el país sobre cómo los problemas como la soledad, la inseguridad alimentaria y la vivienda afectan la salud física y psicológica de una persona, agregó Peek.

Nuestro sistema de atención médica está cambiando y evolucionando, y estamos comenzando a pensar no solo en la atención médica sino también en las necesidades sociales de nuestros pacientes, y estamos tratando de usar el atención médica como una forma de integrar esas necesidades. Tener un enfoque más holístico ayudará mejor a nuestros resultados de salud“, dijo.

El segundo informe, “Manteniendo la guardia alta: hipervigilancia entre los residentes urbanos afectados por la violencia comunitaria y policial [2], dirigido por Nichole A. Smith, estudiante de medicina de la Facultad de medicina Pritzker de la Universidad de Chicago, cuantificó una conexión entre la exposición a la comunidad y violencia policial e hipervigilancia.

La hipervigilancia, es un estado emocional elevado de sentirse siempre “en guardia“, puede evitar que las personas tomen decisiones de estilo de vida saludables. La hipervigilancia crónica puede provocar:

  • hipertensión
  • enfermedad cardiovascular
  • deterioro de la memoria
  • trastornos de ansiedad
  • dificultad para regular las emociones

Es un fenómeno muy bien estudiado, principalmente en veteranos. Pero está muy poco estudiado en entornos comunitarios donde tienes esta exposición crónica a la violencia“, dijo Tung.

El estudio encontró una asociación sorprendentemente fuerte entre la hipervigilancia y la exposición a la violencia policial más que la violencia comunitaria. La exposición a la violencia comunitaria resultó en un aumento del 5.5% en el puntaje de hipervigilancia, mientras que la exposición a la violencia policial se asoció con un aumento del 9.8%. Los participantes que experimentaron un evento traumático durante una detención policial se asociaron con un aumento del 20% en las puntuaciones de hipervigilancia.

Los hallazgos sugieren una asociación compleja entre la violencia policial y la salud mental y física de los miembros de la comunidad. Planteó la cuestión de si la hipervigilancia, tanto entre los residentes como entre los agentes de policía, podría conducir a escalamientos nocivos en los puntos de control.

El estudio dijo que una mayor vigilancia policial basada en el trauma y oportunidades para actividades de construcción de la comunidad entre la policía y los miembros de la comunidad, como la liga de béisbol de la policía CAPS con miembros de la comunidad, podrían ayudar a reducir la hipervigilancia en ambos lados y evitar que las situaciones se conviertan en dañinas.

Tung se inspiró para hacer estos 2 estudios después de que notó que más de sus pacientes que viven en barrios violentos y estaban luchando por continuar sus regímenes de salud prescritos.

Ellos dudarían en unirse a grupos de caminantes porque tenían miedo de caminar en sus vecindarios. O les preguntaría: ‘¿Por qué no recibieron sus medicamentos a tiempo?’ Y decían: ‘Bueno, solo podía conseguir un aventón por la noche y no quiero salir de casa por la noche’. Ese tipo de cosas estaba surgiendo cada vez más“, dijo Tung[.]

[referencias]

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