¿Por qué debo lavarme las manos?

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Prevenir infecciones

Para prevenir infecciones entre las que destaca la actual pandemia de influenza, es urgente cambiar hábitos de higiene en la población, que lleven a crear una cultura donde resulte inaceptable no lavarse las manos.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre las principales causas de muerte a nivel global, además de los padecimientos cardiacos, están las infecciones respiratorias, enfermedades crónicas respiratorias y la diarrea.

En el mundo cada año mueren de dos a tres millones de personas por diarrea, de las que una tercera parte se presenta por infecciones prevenibles y de las que la OMS considera que posiblemente un millón se podrían salvar con una medida muy sencilla: lavarse las manos.

“La prevención de infecciones hoy en día se convirtió en una acción prioritaria si uno considera que están surgiendo pandemias nuevas. Es decir, un tipo de epidemias recientes se van a esparcir por el mundo, pero que podemos frenar si empezamos por modificar hábitos rutinarios como lavarnos las manos frecuentemente”, sostuvo el Dr. Andrés Scherson, capacitador para Latinoamérica de 3M División Prevención de Infecciones.

Esta empresa que es líder en suministros clínicos y hospitalarios, así como en equipos e investigación médicos y científicos, también participa como consultor de diferentes gobiernos, incluido el mexicano, en caso de emergencias sanitarias como el de la gripe aviar (SARS) en China y más recientemente con la del virus de la influenza A/H1N1 en México.

“El riesgo de nuevas pandemias está latente y las consecuencias sanitarias, sociales y económicas que traen consigo, las convierten potencialmente en un problema de seguridad nacional”, añadió.

“Debemos destacar que en hospitales con grandes recursos y experiencia práctica, los pacientes tienen un riesgo de 5% a 10% de contagiarse una infección, pero en los hospitales donde no hay experiencia y pocos recursos esa tasa de infección puede crecer a 20%”, advirtió el Dr. Richard Wensel, epidemiólogo que a instancias de 3M realiza conferencias y visitas en diversos puntos del país.

“Estamos hablando de infecciones del torrente sanguíneo, de las vías urinarias, por heridas quirúrgicas y neumonías, pero si solamente hablamos de infecciones del torrente sanguíneo, son el 10% de todas las infecciones que se presentan en un hospital, pero la tasas de mortalidad es de entre 25 y 30% y en Estados Unidos es equivalente a la octava causa principal de muerte”.

Actualmente en los hospitales del sector salud se lleva a cabo una campaña para que todo el personal que ahí labora, desde el personal de limpieza hasta las enfermeras, técnicos, médicos y especialistas, se laven las manos.

“Son campañas alrededor de la seguridad del paciente donde éste puede preguntar al profesional de la salud si ya se lavó las manos. De hecho en esta campaña donde colaboramos el personal trae un pin que dice: “Preguntame si ya me lave las manos”, dice el Dr. Andrés Scherson.

Ante los riesgos como los que ya se presentan en el sureste mexicano con los brotes del virus A/H1N1 y su potencial retorno en el invierno, “nos hemos alineado con la Secretaría de Salud en los siguientes objetivos”:

• Promover y fortalecer las medidas de higiene y protección personal que limiten la transmisión de los virus.

• Informar y sensibilizar al personal de centros de trabajo sobre las medidas a tomar, como lavarse las manos en primer lugar.

• Promover anticipadamente las medidas preventivas y favorecer el desarrollo de entornos para su aplicación.

• Detener la propagación de hábitos riesgosos con la salud y virar hacia una cultura saludable en su entorno, de manera que se contribuya en la educación individual y colectiva respecto a la salud.

Y tú, ¿ya te lavaste las manos?

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