Es momento de construir una mejor salud mental, OPS establece Comisión de Alto Nivel sobre Salud Mental y COVID-19

La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la doctora Carissa F. Etienne, lanzó este 6 de mayo de 2022 la Comisión de Alto Nivel sobre Salud Mental y COVID-19, que elaborará orientaciones y recomendaciones para reducir el sufrimiento y el impacto generado en la salud mental de la población de la región por la pandemia.

Lanzamiento de la Comisión de Alto Nivel en Salud Mental y COVID-19

Áreas clave

El trabajo de la Comisión se enfocará en 5 áreas clave:

  1. Recuperación de la pandemia y la promoción de la salud mental como una prioridad
  2. Necesidades de salud mental de las poblaciones vulnerables
  3. Integración de la salud mental en la cobertura de salud universal
  4. Financiamiento
  5. Promoción y la prevención de las condiciones de salud mental

Debemos aprovechar la oportunidad que nos brinda la pandemia para abordar las debilidades existentes desde hace mucho tiempo en los servicios de salud mental y reforzarlos para el futuro”, afirmó la doctora Etienne, tras agradecer a los comisionados por su trabajo y compromiso. “Ahora es el momento de construir una mejor salud mental en las Américas”, destacó.

La Comisión de Alto Nivel sobre Salud Mental y COVID-19 está presidida por Epsy Campbell Barr, Vicepresidenta de Costa Rica, y copresidida por Néstor Méndez, Director General Adjunto de la Organización de los Estados Americanos (OEA). También la integran líderes de organizaciones de salud, de la sociedad civil y del mundo académico, y personas con experiencia directa en el tema.

Puntos que han afectado la salud mental

La Presidenta de la Comisión consideró que la salud mental y el bienestar de millones, especialmente de las mujeres, se han visto “gravemente afectados” por:

  • pandemia
  • confinamientos
  • cierre de las escuelas
  • teletrabajo
  • cuidado de los miembros de la familia

Por lo que Campbell Barr llamó a “abordar con urgencia la salud mental” y a “tomar medidas para prevenir y responder a la violencia doméstica, incluidos los servicios de salud mental para las sobrevivientes”.

Impacto de COVID-19 en la salud mental

La pandemia de COVID-19 ha tenido efectos devastadores y se espera que muchos sean a largo plazo. Un dossier científico publicado por la OMS destacó que la prevalencia mundial de la ansiedad y la depresión aumentó un 25% en el primer año de la pandemia.

En la región, un análisis de la OPS también sugirió que un tercio de las personas que sufrieron COVID-19 fueron diagnosticadas con un trastorno neurológico o mental, mientras que otro estudio realizado con el apoyo de la organización (The COVID-19 HEalth caRe wOrkErs Study, HEROES) mostró que en 2020 entre el 14.7% y el 22% del personal de salud de la región presentó síntomas que permitían sospechar depresión.

Tras considerar que el trabajo de la nueva Comisiónes oportuno, relevante y urgente”, Méndez, de la OEA, señaló que “un plan de acción integral para la recuperación de la COVID-19 debe incluir la priorización de la salud mental con una perspectiva de derechos humanos, y teniendo en cuenta la situación particular de las mujeres”. Además, sostuvo que se trata de “una oportunidad para provocar un cambio cultural que puede alejarnos de la estigmatización y llevarnos a conversaciones más inclusivas y abiertas para volver a construir mejores sistemas de salud mental”.

Necesario mejorar capacidad de respuesta

Los países de las Américas han realizado importantes esfuerzos para satisfacer las crecientes necesidades en salud mental durante la pandemia. Sin embargo, la escasa prioridad que se le ha dado históricamente al tema, con una insuficiente inversión financiera, recursos humanos insuficientes y poco capacitados, se ha obstaculizado la capacidad de responder de forma adecuada.

Los comisionados elaborarán un informe con recomendaciones clave basadas en evidencia para mejorar la salud mental en las Américas y transformar los sistemas y servicios de salud mental en el período posterior a la pandemia de COVID-19. Se espera que el reporte esté finalizado en el último trimestre de 2022.

Miembros

La Comisión está formada por:

  • Katija Khan, presidenta electa de la Alianza Caribeña de Asociaciones Nacionales de Psicología
  • Shekhar Saxena, profesor de la Práctica de Salud Mental Global de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de Harvard
  • Paulina del Río, presidenta y cofundadora de la Fundación José Ignacio, de Chile
  • Juan Pablo Uribe, director Mundial de Salud, Nutrición y Población y del Mecanismo de Financiación Mundial del Banco Mundial
  • María Elena Medina-Mora, directora de la Facultad de Psicología de la Universidad Nacional Autónoma de México
  • Shirley J. Holloway, presidenta de la Junta Directiva de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales de los Estados Unidos
  • Sahar Vásquez, cofundadora de Mind Health Connect, de Belice
  • Paul Bolton, coordinador de Salud Mental y Apoyo Psicosocial de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID)
  • Ana Cristina Mendoza, psicóloga de Guatemala
  • Paulo Rossi Menezes, investigador principal de la Universidad de São Paulo
  • Pamela Collins, directora del Programa de Salud Mental Global de la Universidad de Washington
  • Rubén Alvarado Muñoz, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Chile
  • Mary Bartram, directora de Salud Mental y Uso de Sustancias de la Comisión de Salud Mental de Canadá
Imagen cortesía de BiancoBlue


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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