Aceite de oliva extra virgen ¿mantiene sus propiedades saludables en condiciones de cocción?

Estos resultados podrían tener relevancia para futuras recomendaciones o guías nutricionales.

Sirviendo en una cuchara aceite de oliva
El aceite de oliva es rico en polifenoles.

El consumo de aceite de oliva virgen extra crudo ha demostrado tener efectos protectores para la salud, especialmente por su contenido en antioxidantes. Pero existen muy pocos estudios sobre si es el más adecuado para cocinar. Una investigación de la Universidad de Barcelona ha constatado que este tipo de aceite mantiene los niveles de antioxidantes considerados saludables cuando se utiliza para saltear, una técnica habitual de la cocina mediterránea.

En el trabajo “Domestic Sautéing with EVOO: Change in the Phenolic Profile 1 (Salteado Doméstico con AOEV: Cambio en el Perfil Fenólico) publicado por la revista Antioxidants, ha participado un equipo de investigadores de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la UB, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn) y la Universidad de São Paulo.

Condiciones de cocción de una cocina doméstica

El aceite de oliva virgen extra es la principal fuente de grasa de la dieta mediterránea y presenta una singular composición de ácidos grasos con un contenido más elevado de antioxidantes que otros aceites comestibles. Sus beneficios para la salud se atribuyen principalmente a estos componentes, llamados polifenoles. “Los efectos del cocinado en estos polifenoles del aceite siempre se han estudiado en situación de laboratorio o industrial, lo que se aleja del día a día de las casas“, explica Rosa Ma. Lamuela, directora del Instituto de Investigación en Nutrición y Seguridad Alimentaria (INSA-UB).

Para este trabajo, en cambio, los investigadores simularon las condiciones de cocción de una cocina doméstica. El propósito era determinar cómo el salteado casero afecta a los polifenoles del aceite virgen extra. Con ese fin se estudiaron los efectos del tiempo en la degradación de los antioxidantes:

  • durante un tiempo corto y largo
  • temperatura, a 120 ºC y a 170 ºC

Los resultados muestran que durante el proceso de cocinado, el contenido de polifenoles disminuyó en un 40 % a 120 ºC y en un 75 % a 170 ºC, en comparación con los niveles de antioxidantes en el aceite crudo. Por otra parte, el tiempo de cocción tuvo efecto en algunos fenoles individuales, como el hidroxitirosol, pero no en el contenido total de fenoles. Con todo, los niveles de antioxidantes siguen cumpliendo los parámetros que la Unión Europea considera saludables: “A pesar de la disminución en la concentración total de polifenoles durante el cocinado, este aceite tiene un nivel de polifenoles que alcanza la alegación de salud de acuerdo con la normativa europea, lo que implica que tiene propiedades que protegen de la oxidación a las partículas del colesterol LDL“, resalta Julián Lozano, primer autor de la publicación, la cual forma parte de su tesis doctoral.

El aceite de oliva en la cocina mediterránea

La dieta mediterránea, caracterizada por un alto consumo de fitoquímicos procedentes de:

  • hortalizas (verduras)
  • frutas
  • legumbres

Se ha correlacionado con mejoras en la salud cardiovascular y metabólica. Esta relación se basa principalmente en los resultados del estudio PREDIMED, un ensayo clínico multicéntrico llevado a cabo en los años 2003 a 2011 con más de 7 mil personas y en el que también participó Rosa Ma. Lamuela.

Sin embargo, los efectos en la salud de la dieta mediterránea han sido difíciles de reproducir en poblaciones no mediterráneas. Según los investigadores, esta circunstancia se podría deberse, posiblemente, a diferencias en las prácticas de cocina. En ese contexto, estos resultados se suman a trabajos anteriores del grupo de investigación que han evaluado los efectos del aceite de oliva virgen en el sofrito con resultados positivos. De ese modo se ha reforzado la idea de que la gastronomía mediterránea puede conllevar beneficios para la salud, no solo por los alimentos que se consumen, sino también por la forma en que se cocinan.

Según los autores, el objetivo ahora es analizar los efectos de la cocción con aceite de oliva virgen con otras matrices alimentarias, como por ejemplo legumbres, carnes, etc. “Además, también habría que realizar investigaciones aleatorizadas en humanos, en las que se compararan los posibles beneficios obtenidos cocinando con aceite de oliva virgen de calidad respecto a otros tipos de aceites“, concluye la investigadora.

Imagen cortesía de artjazz


Referencias

  1. ,,,,; Domestic Sautéing with EVOO: Change in the Phenolic Profile; Antioxidants ; 2020, 9(1), 77; Fecha de publicación 16/01/2020; DOI: 10.3390/antiox9010077; Disponible en el URL : ; Consultado el 02/03/2020
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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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