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Lo más importante es cuidar a los seres queridos, estudio muestra que es lo que motiva a las personas en todo el mundo

Un equipo internacional de investigadores dirigido por psicólogos evolutivos y sociales de la Universidad Estatal de Arizona encuestó a más de 7 mil personas de 27 países respecto a lo que verdaderamente los motiva, y los hallazgos van en contra de 40 años de investigación. El estudio se publicará el 3 de diciembre en Perspectives on Psychological Science.

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En todo el mundo, lo más importante es cuidar a los seres queridos.

Las personas calificaron constantemente el cuidado de los familiares y la retención de parejas como las motivaciones más importantes en sus vidas; y mismo encontramos una y otra vez, en los 27 países que participaron“, afirmó Ahra Ko, estudiante graduado de psicología de ASU y primer autor del artículo. “Los hallazgos se replicaron en regiones con culturas colectivistas, como Corea y China, y en regiones con culturas individualistas como Europa y Estados Unidos“.

El estudio incluyó personas de diversos países, desde Australia y Bulgaria hasta Tailandia y Uganda, que cubrieron todos los continentes, excepto la Antártida. El equipo de ASU envió una encuesta sobre motivaciones fundamentales a los científicos en cada uno de los países participantes. Luego, los investigadores de cada país tradujeron las preguntas al idioma nativo e hicieron modificaciones para que todas las preguntas fueran culturalmente apropiadas.

Durante los últimos 40 años, la investigación psicológica evolutiva se ha centrado en cómo las personas encuentran parejas románticas o sexuales; y cómo este deseo afecta otros comportamientos, en las decisiones de los consumidores. Pero los participantes del estudio calificaron constantemente esta motivación, denominada la búsqueda de pareja, como el factor menos importante en sus vidas.

Los psicólogos evolutivos definen el cuidado familiar como el cuidado y apoyo de los miembros de la familia, y la retención de pareja como el mantenimiento de relaciones románticas o sexuales a largo plazo. Estas 2 motivaciones fueron las más importantes incluso en grupos de personas que pensaban como una prioridad la búsqueda de nuevas parejas románticas y sexuales, como los adultos jóvenes y las personas que no tienen relaciones con un compromiso.

El enfoque en la búsqueda de pareja en psicología evolutiva es comprensible, dada la importancia de la reproducción. Otra razón para el énfasis excesivo en la atracción inicial es que los estudiantes universitarios han sido históricamente la mayoría de los participantes“, explicó Cari Pick, estudiante de posgrado de psicología de ASU y segundo autor en el estudio. “Los estudiantes universitarios parecen estar relativamente más interesados ​​en encontrar parejas sexuales y románticas que otros grupos de personas“.

En los 27 países, los solteros priorizaron encontrar nuevas parejas más que las personas en relaciones comprometidas; y los hombres clasificaron a las parejas que buscaban más que las mujeres. Pero, las diferencias entre estos grupos fueron pequeñas debido a la prioridad general dada a la atención familiar.

Estudiar la atracción es fácil y sexy, pero los intereses cotidianos de las personas están más centrados en algo más saludable: los valores familiares“, dijo Douglas Kenrick, profesor de psicología del presidente de ASU y autor principal del estudio. “Todos se preocupan más por su familia y sus seres queridos. Lo que, sorprendentemente, no ha sido tan cuidadosamente estudiado como un motivador del comportamiento humano“.

Las motivaciones de la búsqueda de pareja y el cuidado de la familia también se relacionaron con el bienestar psicológico, pero de manera opuesta. Las personas que clasificaron la búsqueda de pareja como la más importante estaban menos satisfechas con sus vidas y tenían más probabilidades de estar deprimidas o ansiosas. Las personas que clasificaron el cuidado familiar y las relaciones a largo plazo como las más importantes calificaron sus vidas como más satisfactorias.

Las personas pueden pensar que serán felices con numerosas parejas sexuales, pero en realidad son más felices cuidando a las personas que ya tienen“, dijo Kenrick.

El equipo de investigación está trabajando actualmente en la recopilación de información sobre las relaciones entre las motivaciones fundamentales y el bienestar en todo el mundo[.]

Image courtesy of Goodluz

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