OMS y ONUSIDA convocan a continuar esfuerzos para mitigar y superar interrupciones en servicios y suministros de salud durante pandemia de COVID-19

Un grupo de modelaje convocado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y ONUSIDA ha estimado que si no se realizan esfuerzos para mitigar y superar las interrupciones en los servicios y suministros de salud durante la pandemia de COVID-19, una interrupción de 6 meses de la terapia antirretroviral podría conducir a más de 500 mil muertes adicionales por enfermedades relacionadas con el SIDA, incluida la tuberculosis, en África subsahariana en 2020–2021. En 2018, se estima que 470 mil personas murieron de muertes relacionadas con el SIDA en la región.

médico al fondo con una computadora al frente
Los avances logrados en la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH podrían revertirse, con nuevas infecciones por el VIH en niños de hasta un 104%.

Hay muchas razones diferentes que podrían causar la interrupción de los servicios: este ejercicio de modelado deja en claro que las comunidades y los socios deben tomar medidas ahora, ya que el impacto de una interrupción de 6 meses de la terapia antirretroviral podría marcar efectivamente el reloj de las muertes relacionadas con el SIDA. Desde 2008, cuando se observaron más de 950 mil muertes relacionadas con el SIDA en la región. Y la gente continuaría muriendo por la interrupción en grandes cantidades durante al menos otros 5 años, con un exceso anual promedio de muertes del 40% durante la próxima media década. Además, las interrupciones del servicio del VIH también podrían tener algún impacto en la incidencia del VIH en el próximo año.

La terrible posibilidad de que medio millón más de personas en África mueran de enfermedades relacionadas con el SIDA es como retroceder en la historia“, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud.

Debemos leer esto como un llamada de atención a los países para identificar formas de mantener todos los servicios de salud vitales. Para el VIH, algunos países ya están tomando medidas importantes, por ejemplo, asegurando que las personas puedan recolectar paquetes de tratamiento a granel y otros productos esenciales, incluidos los paquetes de autoevaluación, desde los puntos de entrega, lo que alivia la presión sobre los servicios de salud y la fuerza laboral de salud. También debemos asegurarnos de que los suministros mundiales de pruebas y tratamientos continúen llegando a los países que los necesitan”, agregó el Dr. Tedros.

En África subsahariana, se estima que 25.7 millones de personas vivían con VIH y 16.4 millones (64%) estaban tomando terapia antirretroviral en 2018. Esas personas ahora corren el riesgo de interrumpir su tratamiento porque:

  • Los servicios de VIH están cerrados o no se pueden suministrar terapia antirretroviral
  • Interrupciones en la cadena de suministro
  • Los servicios simplemente se abruman debido a las necesidades competitivas para apoyar la respuesta COVID-19

“La pandemia de COVID-19 no debe ser una excusa para desviar la inversión del VIH“, dijo Winnie Byanyima, directora ejecutiva de ONUSIDA. “Existe el riesgo de que las ganancias obtenidas con tanto esfuerzo de la respuesta al sida se sacrifiquen en la lucha contra COVID-19, pero el derecho a la salud significa que ninguna enfermedad se debe combatir a expensas de la otra“.

Cuando se cumple el tratamiento, la carga viral del VIH de una persona cae a un nivel indetectable, lo que la mantiene sana y evita la transmisión del virus. Cuando una persona no puede tomar la terapia antirretroviral regularmente, la carga viral aumenta, lo que afecta la salud de la persona y en última instancia puede conducir a la muerte. Incluso las interrupciones del tratamiento a corto plazo pueden tener un significativo impacto negativo en la salud y el potencial de transmisión del VIH de una persona.

Esta investigación reunió a 5 equipos de modeladores que utilizan diferentes modelos matemáticos para analizar los efectos de las posibles interrupciones en los servicios de pruebas, prevención y tratamiento del VIH causados ​​por COVID-19.

Cada modelo analizó el impacto potencial de las interrupciones del tratamiento de tres meses o seis meses sobre la mortalidad por SIDA y la incidencia del VIH en África subsahariana. En el escenario de interrupción de seis meses, las estimaciones del exceso de muertes relacionadas con el SIDA en un año oscilaron entre 471 mil y 673 mil, por lo que es inevitable que el mundo no logre alcanzar el objetivo global 2020 de menos de 500 mil muertes relacionadas con el SIDA en todo el mundo.

Una interrupción más corta de 3 meses tendría un impacto reducido pero aún significativo en las muertes por VIH. Más interrupciones esporádicas en el suministro de terapia antirretroviral conducirían a una adherencia esporádica al tratamiento, lo que llevaría a la propagación de la resistencia a los medicamentos contra el VIH, con consecuencias a largo plazo para el éxito futuro del tratamiento en la región.

La interrupción de los servicios también podrían revertir los avances logrados en la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo. Desde 2010, las nuevas infecciones por VIH en niñas y niños en África subsahariana han disminuido en un 43%, de 250 mi en 2010 a 140 mil en 2018, debido a la alta cobertura de servicios de VIH para madres y sus hijos en la región. La reducción de estos servicios a causa de COVID-19 durante seis meses podría hacer que las nuevas infecciones infantiles por VIH aumenten drásticamente, hasta en un:

  • 37% en Mozambique
  • 78% en Malawi
  • 78% en Zimbabwe
  • 104% en Uganda

Otros efectos significativos de la pandemia de COVID-19 en la respuesta al SIDA en África subsahariana que podrían conducir a una mortalidad adicional incluyen reducción en la calidad de atención clínica debido a que los centros de salud se estiran demasiado y una suspensión de las pruebas de carga viral, consejería de adherencia reducida y cambios de régimen de medicamentos . Cada modelo también consideró hasta qué punto una interrupción de los servicios de prevención, incluida la suspensión de la circuncisión médica voluntaria masculina, la interrupción de la disponibilidad de condones y la suspensión de las pruebas de VIH, afectaría la incidencia del VIH en la región.

En la investigación se destaca la urgente necesidad de realizar acciones para garantizar la continuidad de los servicios de prevención y tratamiento del VIH a fin de evitar el exceso de muertes relacionadas con el VIH y evitar aumentos en la incidencia del VIH durante la pandemia de COVID-19. Será importante que los países den prioridad al fortalecimiento de las cadenas de suministro y garanticen que las personas que ya están en tratamiento puedan continuar con el tratamiento, incluso mediante la adopción o el refuerzo de políticas como la entrega multimestral de la terapia antirretroviral para reducir los requisitos de acceso a las instalaciones de atención médica, el mantenimiento de rutina, reduciendo la carga sobre los abrumados sistemas de salud.

Cada muerte es una tragedia“, agregó la Sra. Byanyima. “No podemos sentarnos y permitir que cientos de miles de personas, muchas de ellas jóvenes, mueran innecesariamente. Insto a los gobiernos a garantizar que todos los hombres, mujeres y niños que viven con el VIH reciban suministros regulares de terapia antirretroviral, algo que literalmente salva vidas“.

Imagen cortesía de sezerozger


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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