Los que debes conocer de las 4 variantes del nuevo coronavirus consideradas de preocupación

Los virus evolucionan de forma natural, con el tiempo presentan cambios en su información genética y dan lugar a variantes que pueden ser más transmisibles; aumentar la gravedad de la enfermedad; e influir en la eficacia de las pruebas diagnósticas, los tratamientos y las vacunas.

Rosa María del Ángel
Cuatro variantes del nuevo coronavirus son consideradas de preocupación

El nuevo coronavirus tiene un genoma de ácido ribonucleico (ARN) con aproximadamente 30 mil bases químicas. Aunque de manera general los cambios en su información genética (sustituciones, inserciones o pérdidas) no impactan demasiado sus características, en algunos casos le confieren ventajas.

Hasta el momento se conocen más de 20 mil variantes de este virus, con una o más mutaciones respecto al original, que circulan entre la población mundial. Solo 4 de ellas son consideradas de preocupación por su posible impacto negativo en la salud pública, señaló Rosa María del Ángel, investigadora del Departamento de Infectómica y Patogénesis Molecular del Cinvestav.

Clasificación de las variantes del nuevo coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés Centers for Disease Control and Prevention) de Estados Unidos clasifican a las variantes del nuevo coronavirus en:

  • de interés
  • de preocupación
  • de gran consecuencia

Variantes de interés

Las variantes de interés tienen marcadores genéticos específicos a los que se ha asociado con cambios en la proteína utilizada por el virus para entrar a las células humanas; y con ello a una reducción moderada en la capacidad de neutralización de los anticuerpos generados tras la vacunación o una infección anterior, en este grupo están: la denominada Iota, identificada por primera vez en Estados Unidos, y Zeta, detectada en Brasil.

Variantes de preocupación

En el caso de las de preocupación, son aquellas de las que existe evidencia de:

  • Mayor transmisibilidad, casos más graves de enfermedad (aumento en el número de hospitalizaciones o muertes).
  • Menor efectividad de los tratamientos, las vacunas o fallas de detección en el diagnóstico.

De acuerdo con la “Actualización epidemiológica semanal sobre COVID-19” de la OMS, publicada el 15 de junio de 2021, las variantes consideradas de preocupación son:

  • Alfa, detectada por primera vez en Reino Unido
  • Beta, que se identificó en Sudáfrica
  • Gamma, en Brasil
  • Delta, encontrada el año pasado en India

Variantes de gran consecuencia

Para clasificar a una variante del nuevo coronavirus como de gran consecuencia debe existir evidencia clara de la reducción en la efectividad de las medidas preventivas y médicas. Esto en comparación a lo sucedido con las variantes que circularon previamente. Por ahora no ha sido identificada ninguna de este tipo en el caso del SARS-CoV-2.

Vacunas conservan su potencial protector contra la enfermedad grave y la muerte 

Todas las variantes de interés y preocupación antes mencionadas implican mutaciones genéticas en la proteína espiga, ubicada en la superficie del virus y que le da su forma de corona, en especial al fragmento llamado dominio de unión al receptor (RBD, por las siglas en inglés de receptor-binding domain), a través del cual el nuevo coronavirus logra entrar a las células humanas.

Y en vista de que la mayoría de las vacunas contra COVID-19, aprobadas para su uso o en fase de desarrollo, se basan en esta proteína a fin de generar una respuesta inmune; sus mutaciones son vigiladas estrechamente.

Uno de los peligros de tener variantes circulando es que los anticuerpos generados tras una infección previa con el nuevo coronavirus o después de la inmunización, sean menos eficientes. Sin embargo, las vacunas conservan su potencial protector contra la enfermedad grave; y la muerte por COVID-19, de ahí la necesidad de incrementar la tasa de vacunación.

Modo de transmisión no ha cambiado

Además, señaló, el modo de transmisión de las variantes del nuevo coronavirus no ha cambiado. Las medidas de prevención deben seguir implementándose, las cuales son:

  • uso de cubrebocas -nariz y boca-
  • ventilación de espacios cerrados
  • sana distancia

De lo contrario se corre el riesgo de enfrentar nuevas olas masivas de COVID-19, como sucedió en Manaos, la capital del estado de Amazonas, en Brasil, en donde se relajaron las medidas preventivas creyendo que se había alcanzado la inmunidad colectiva, pero con el surgimiento de la variante Gamma los casos aumentaron drásticamente”, explicó Rosa María del Ángel.

Medidas para reducir el surgimiento y la circulación de nuevas variantes

En cuanto a las medidas para reducir el surgimiento y la circulación de nuevas variantes del coronavirus, la especialista del Cinvestav se refirió a la vigilancia de fronteras, basada en solicitar pruebas negativas de COVID-19 a los viajeros antes de su entrada a cada país; también al seguimiento de brotes y la secuenciación de muestras. Esta información es relevante porque permite entender la dinámica de propagación y guiar la respuesta frente a la actual pandemia.

Imagen cortesía de CINVESTAV | México


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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