Desarrollan diagnósticos por el habla para la detección temprana del Alzheimer

Se considera que el Alzheimer es la causa más importante de demencia en ancianos y podría llegar a tener proporciones epidémicas en países desarrollados, a menos que se obtengan terapias para curarla o prevenirla.

Karmele Lopez de Ipiña con equipo de investigadores
Investigadores del grupo ELEKIN. En el centro, la coordinadora Karmele Lopez de Ipiña.
Estudios realizados hasta el momento ponen de manifiesto que las terapias son más efectivas cuando se aplican antes de que el cerebro esté gravemente dañado. Además, la identificación de fases tempranas de la enfermedad puede ayudar a desarrollar nuevos tratamientos. Actualmente, para hacer un diagnóstico clínico del Alzheimer se realizan exámenes médicos, test neuropsicológicos, neuroimágenes, análisis del líquido cefalorraquídeo y análisis de sangre; todas estas pruebas, además de ser invasivas, tienen un gran coste económico. Por lo tanto, parece que las técnicas de diagnóstico inteligente no invasivas pueden ser herramientas valiosas para la detección temprana de demencias.

Una de las técnicas no invasivas de apoyo a la detección de patologías relacionadas con la demencia en el que está trabajando el grupo de investigación multidisciplinar ELEKIN de la UPV/EHU se denomina Automatic Spontaneous Speech Analysis (ASSA): análisis automático del habla espontánea. Esta metodología se basa en la grabación de los pacientes mientras cuentan alguna experiencia vital propia, en un ambiente relajado y distendido, y en la medida de varios parámetros. Por ejemplo, se miden las pausas que hace un paciente al intentar recordar la palabra que quiere decir. Por lo tanto, la técnica se realiza sin alterar o bloquear las habilidades del paciente, ya que este no percibe la prueba como algo estresante.

¿Se pueden evitar las pruebas invasivas?


Karmele Lopez de Ipiña (Vitoria-Gasteiz, 1964) es licenciada en Ciencias Físicas, en la especialidad electrónica y automática. Realizó su tesis doctoral sobre la inteligencia artificial de Ciencias de la Computación, sobre reconocimiento automático del habla en euskera. Tiene un máster en electrónica y automática, así como un diploma de estudios avanzados de arquitectura. Actualmente es profesora de la UPV/EHU en el Departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática de la Escuela Universitaria Politécnica de Donostia y coordinadora del grupo ELEKIN, elekin.net.

El objetivo de este trabajo ha sido suministrar herramientas a los profesionales clínicos para que puedan hacer diagnósticos de una manera mucho menos invasiva. “Se trata de cuantificar elementos o detalles que los especialistas sanitarios ven a simple vista, pero que, al tener la medida exacta, les puede ayudar a diagnosticar las patologías o a hacer un seguimiento ambulatorio más preciso“, explica Karmele López de Ipiña, coordinadora del grupo de investigación ELEKIN. Según afirma la investigadora, estas medidas pueden ser realizadas por personal no técnico, en un ambiente habitual para el paciente.

En el estudio colaboran, entre otros, asociaciones de familiares de enfermos de alzhéimer, Universitat de Vic, TecnoCampus Mataró (Universitat Pompeu Fabra), Center for Biomedical Technology (Madrid), Universidad de Las Palmas de Gran Canaria y CITA-Alzheimer, un centro de investigación y terapias avanzadas. Las pruebas son realizadas tanto con personas que no han desarrollado la enfermedad, como con personas que tienen antecedentes familiares, así como con enfermos, en colaboración con los centros médicos y siempre respetando los criterios éticos y los protocolos correspondientes. Gracias a esa colaboración “se puede analizar incluso la fase preclínica o a gente que todavía no ha empezado a desarrollar la enfermedad“, indica Ipiña.

A nivel internacional se está trabajando mucho en estas líneas de investigación, aunque el sistema ASSA todavía no se utiliza, debido a que se trata una técnica en desarrollo e investigación. Finalmente Ipiña expone “Llegará un momento en que tengamos el sistema dispuesto para que sea utilizado regularmente para evaluar a los pacientes. Queremos dar a los médicos herramientas para detectar elementos que a simple vista no se ven. En ese sentido, el análisis automático de estas señales les puede ayudar“, .

La enfermedad de Alzheimer afecta a más de 35 millones de personas en el mundo y es una
de las causas más importantes de demencia en ancianos.

Sitios de interés

Referencias

  1. Laske C., H.R. Sohrabi, S.M. Frost, K. López-de-Ipiña, P. Garrard, M. Buscem, J. Dauwels, S.R. Soekadar, S. Mueller, C. Linnemann, S.A. Bridenbaugh, Y. Kanagasingam, R.N Martins, S.E. O’Bryant. “Innovative diagnostic tools for early detection of Alzheimer’s disease”. Alzheimer & Dementia, 2014, doi:10.1016/j.jalz.2014.06.004, 2013. Disponible en http://www.alzheimersanddementia.com/article/S1552-5260(14)02463-7/abstract
  2. Lopez-de-Ipiña K., J.B. Alonso, C.M. Travieso, J. Solé-Casals , H. Egiraun, M. Faundez-Zanuy, A. Ezeiza, N. Barroso, M. Ecay , P. Martinez-Lage, and U. Martinez-de-Lizardui. “On the selection of non-invasive methods based on speech analysis oriented to Automatic Alzheimer Disease Diagnosis”. Sensors, 13 (5), 6730-6745, 2013. Open Access Disponible en http://www.mdpi.com/1424-8220/13/5/6730
  3. K. Lopez de Ipiña, J. Solé Casals, H. Eguiraun, J.B. Alonso, C.M. Travieso, A. Ezeiza, N. Barroso, M. Ecay Torres, P. Martinez Lage, B. Beitia. “Feature selection for spontaneous speech analysis to aid in Alzheimer’s disease diagnosis: A fractal dimension approach”. Computer Speech & Language. Volume 30, Issue 1, March 2015, Pages 43-60 Disponible en http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S088523081400076X
Imagen cortesía de UPV/EHU


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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