Mitos y realidades de la cirugía de columna

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Cirugía de columna

A través de los años se han generado algunos mitos acerca de la cirugía de columna, provocando miedo y retraso en el tratamiento de los pacientes con lesiones relacionadas con ella.

La pregunta más frecuente del paciente hacia el cirujano de columna cuando se ofrece un tratamiento quirúrgico es: ¿Puedo quedar paralítico? La respuesta es NO, en caso de tratarse de una cirugía de columna lumbar siendo ésta la más común. A ese nivel sólo se encuentran las raíces nerviosas, por lo cual la máxima complicación que se puede presentar es una lesión importante de la raíz nerviosa, provocando así perdida de la fuerza y de la sensibilidad de la zona específica de esa raíz nerviosa. En ocasiones, hay pérdida de la sensación para orinar. Estas complicaciones se presentan ocasionalmente, dependiendo del tipo de lesión de la columna del cual se trate.

Otra pregunta frecuente es entorno a cuánto va a mejorar un paciente con la cirugía y si se van a cambiar los discos; en cuento a la mejoría, siempre se ofrece la cirugía para disminuir los síntomas, nunca para empeorar. Como ya existe una lesión en la columna casi siempre por un problema degenerativo, siempre se ofrece una mejoría del 70 al 80 %; esto es, una reducción del dolor y una mejoría en su calidad de vida.

En cuanto al cambio de los discos, por lo general cuando se presenta un problema de hernias de disco, existen diferentes propuestas de tratamiento quirúrgico, iniciando por las menos invasivas como, por ejemplo, las técnicas de mínima invasión. Éstas se realizan mediante la inserción de agujas, sin abrir la piel, llegando hasta el disco y retirándolo, a través de láser o radiofrecuencia, y está indicada en pacientes jóvenes con hernias de disco pequeñas. Su recuperación es más rápida y hay menos lesión del tejido muscular.

En este tipo de cirugía no se cambia el disco; si el tamaño del disco es mayor, se indicará una cirugía abierta con una herida de aproximadamente 5 cm o menos, con una mejoría inmediata de los síntomas y un mes de recuperación. Cuando hay más de un disco lesionado con inestabilidad de la columna (movimientos anormales de los cuerpos vertebrales, donde las vértebras se alinean entre sí, por desgaste de los discos intervertebrales), se indica una cirugía mayor, en donde se realiza una fijación de la columna para evitar el movimiento de las vértebras y disminuir el dolor; esta fijación se realiza con tornillos y barras de titanio. Con esta cirugía NO SE RESTRINGEN LOS ARCOS DE MOVIMIENTO DE LA COLUMNA; la recuperación es más lenta (aproximadamente 3 meses), con una buena integración a la vida cotidiana.

Por otro lado, existen otro tipo de lesiones de la columna vertebral como las fracturas provocadas por accidentes automovilísticos o caídas de grandes alturas. En este tipo de lesiones la cirugía de columna no resuelve la lesión medular, ocasionada por el accidente en caso de presentarse, ya que la medula espinal es el único tejido en el cuerpo humano que no se regenera, por lo cual sólo se ofrece una estabilización de la columna vertebral para evitar deformidades importantes. En estos casos siempre se realiza una fijación con tornillos y placas de titanio en el caso de la columna cervical, y en la columna dorsal y lumbar se fijan tornillos y barras. El tiempo de recuperación, en caso de no presentar lesión medular, es de cuatro a seis meses en lo que tarda en consolidar la fractura. En los casos de cuadriplejia (inmovilización del cuello hacia abajo) y paraplejia (inmovilización de la cintura hacia abajo), se indica terapia física y rehabilitación, obteniendo una pobre recuperación por el tipo de lesión.

Otra duda que muchos pacientes tienen es acerca del costo de la cirugía. Los costos de la cirugía pueden variar, dependiendo del lugar donde ésta se va a llevar a cabo; si se realiza en un centro particular con seguro médico o institucional. el costo puede ir desde los 35,000 pesos hasta los 200,000 mil pesos.

*Cirugía de Columna Hospital Ángeles Metropolitano

Servicio de columna Centro Médico ISSEMYM

Tel. consultorio: 52869473

Email: dramadoglezmoga[arroba]hotmail[punto]com

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Cirugía de Columna Hospital Ángeles Metropolitano. Servicio de columna Centro Médico ISSEMYM. Teléfono consultorio: 52 86 94 73

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