Intoxicación alimentaria: lo que debemos saber

Por Katherine Zeratsky, Nutricionista de Mayo Clinic*. Durante y después de las fiestas decembrinas, es usual que guardemos comida en el refrigerador para consumirla después, pero debemos tener en cuenta ciertos consejos para evitar una intoxicación alimentaria.

Contaminación alimentaria
Es importante mantener la comida a salvo, sean las sobras del almuerzo o los preparativos para una comida con familiares y amigos.

¿Cuánto tiempo pueden permanecer en el refrigerador las sobras de comida?

La intoxicación alimentaria, también conocida como enfermedad por los alimentos, es producto de la contaminación de los alimentos por microbios, como bacterias. Dado que las bacterias no suelen cambiar el sabor, ni el olor ni la apariencia de la comida, tampoco se puede saber si es peligroso comer algo. Por ello, en caso de duda, deshecha el alimento.

Afortunadamente, la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria pueden prevenirse con el manejo y la cocción adecuada de los alimentos.

Pon en práctica las siguientes reglas:

  • Refrigera pronto todo alimento perecible, como carnes, aves, pescado, huevos y productos lácteos.
  • No dejes que la comida pase más de dos horas a temperatura ambiente, o más de una hora a temperaturas por encima de 32 °C.
  • La comida cruda, como las ensaladas frías o los sándwiches, también deben comerse o refrigerarse pronto.
  • El fin es reducir el tiempo que un alimento pasa en la «zona de peligro», que es de 4,5 °C a 60 °C y cuando las bacterias se desarrollan de manera rápida.

Si vas de pícnic o preparas una parrillada, haz lo siguiente

  • Mantén la comida fría dentro de una nevera portátil con hielo o bolsas de gel congelado hasta el momento de servir.
  • A fin de conservar la calidad de la comida y mantenerla segura, coloca el recipiente o el plato con comida fría sobre una cama de hielo o dentro de un tazón con hielo.
  • Ten otra nevera portátil aparte para las bebidas, porque esa se abrirá con más frecuencia y la temperatura puede cambiar.
  • Aunque no debes usar una olla de cocción lenta para recalentar la comida, sí puedes usarla para mantener la temperatura de la comida que ya está caliente.
  • Mantén los alimentos a una temperatura mínima de 60 °C, que generalmente corresponde a la configuración de temperatura baja.
  • Sugerencia: esta opción es buena cuando hay que alimentar a un grupo grande y es preciso mantener calientes las hamburguesas o la carne después de asadas.
  • Las sobras se pueden guardar en el refrigerador por tres o cuatro días máximo.
  • Después de ese tiempo, el riesgo de intoxicación alimentaria aumenta. Si no crees que podrás consumir las sobras dentro de los siguientes cuatro días, entonces, congélalas de inmediato.
  • Cuando sea el momento de comer las sobras, recaliéntalas en la estufa, en el horno tradicional o en un microondas hasta que alcancen una temperatura interna de 74 °C.

*Katherine Zeratsky, Nutricionista diplomada, ha trabajado en Mayo Clinic de Rochester por más de 20 años. Las áreas de interés de esta profesional van desde la nutrición para el bienestar a la pediatría.

Imagen cortesía de deagreez1


Escrito por

Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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