Los pies diabéticos

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Autocuidado de la salud

Un simple hormigueo en los pies podría tomarse como una molestia menor y ser ignorada. Sin embargo, quienes viven con Diabetes deben tener cuidado porque ésta podría ser una señal de neuropatía diabética, un tipo de daño temporal o permanente en el sistema nervioso que, de no ser atendido a tiempo, podría complicar alguna úlcera o infección en los pies o manos y, en el peor de los casos, llevar a la amputación, alertó el Dr. Germán Vargas Ayala, adscrito al Hospital General de Ticomán.

Contrario a lo que se cree, la neuropatía diabética no es una complicación tardía de la Diabetes, pues se han visto algunos síntomas leves en los primeros años de la enfermedad. Tampoco es poco frecuente, ya que se presenta en más del 50% de los pacientes. “Aunque este trastorno es en su inicio silencioso y asintomático, el deterioro de los nervios se hará más evidente conforme avancen los años”, resaltó el doctor Vargas Ayala.

Si bien un dolor ardoroso o punzante, calambres, adormecimiento, disminución de la fuerza muscular, pérdida de la sensibilidad a la presión, temperatura o vibración son síntomas evidentes de la enfermedad, lo importante es que el diagnóstico sea establecido por un médico especialista.

“Cuando hablamos del manejo de esta complicación se podrían definir diferentes tratamientos farmacológicos: uno enfocado a controlar los niveles de glucosa, otro específico para atender sus causas y por último cuando sólo tratan los síntomas de la neuropatía diabética”, explicó el también especialista en medicina interna.

“Hasta ahora, hemos visto que el ácido tióctico es la única sustancia que cumple con todos los requerimientos mencionados en el Consenso de Saint Paul para atender desde su origen los síntomas a la neuropatía diabética. En dicho consenso se señaló que el fármaco ideal debería, primero, interferir con las causas del trastorno; segundo, reducir los síntomas; tercero, mejorar las deficiencias neurológicas y cuarto, optimizar la función de las fibras nerviosas grandes y pequeñas”, refirió el experto en factores de riesgo cardiovascular.

También explicó que la neuropatía diabética “se da por una disminución del flujo sanguíneo en combinación con una constante elevación de los niveles de azúcar en la sangre, lo que dificulta la tarea de los nervios para enviar y recibir señales causando desde entumecimiento y sensación de dolor ardoroso, hasta pérdida gradual o total de la sensibilidad en diferentes partes del cuerpo, especialmente en manos, pies y piernas.

Añadió que los niveles elevados de azúcar en la sangre (hiperglucemia) aumentan la cantidad de radicales libres de oxígeno, moléculas que provocan el llamado estrés oxidativo, el cual deteriora y lesiona vasos sanguíneos propiamente, tejidos y órganos, favoreciendo con ello la aparición de éstas y otras complicaciones, aseguró el especialista en medicina interna del Hospital General de Ticomán en la Ciudad de México.

Por lo que, de acuerdo con la experiencia clínica y con lo que determine el médico tratante, se podría administrar a ciertos pacientes ácido tióctico, un potente antioxidante que restaura el flujo sanguíneo de los nervios afectados y reduce el estrés oxidativo celular, optimizando con ello la velocidad de conducción nerviosa.

Por su seguridad y eficacia el ácido tióctico recién fue considerado por la Asociación Latinoamericana de Diabetes y la Worldwide Initiative for Diabetes Education como medicamento de primera línea para el manejo de la neuropatía diabética también en fases tempranas; es decir, cuando el paciente no ha experimentado síntomas importantes. Esta recomendación figura en la Guía Práctica en el Manejo de la Polineuropatía Diabética (NEURALAD, 2010) , elaborada por ambos organismos para actualizar a los médicos y optimizar la atención del enfermo acorde a la realidad latinoamericana.

Para evitar un deterioro en los pies, el Dr. Germán Ayala recomendó a las personas con Diabetes los siguientes puntos:

1. Mantenerlos siempre secos y limpios para prevenir la acumulación de bacterias y hongos.

2. Revisarlos a diario para detectar anormalidades o lesiones que pudieran complicarse.

3. Cortar siempre las uñas de forma recta para evitar que se encarnen.

4. No caminar descalzo; en su lugar, usar zapatos flexibles y cómodos.

5. No usar productos químicos o lociones antisépticas ante la presencia de callos, juanetes o heridas leves.

6. Usar medias o calcetines de algodón y sin elásticos para no dificultar la circulación.

7. Suavizar la piel aplicando una crema con ph 5.5 (ácido) o una loción a base de lanolina; particularmente en los talones.

8. Monitorear constantemente los niveles de azúcar en sangre mediante un glucómetro libre de calibración, tomar sus medicamentos y acudir al médico con regularidad.

El especialista destacó que la atención de la neuropatía diabética debe ser multidisciplinaria, oportuna y eficaz, enfocándose en mantener estables los niveles de azúcar en sangre (menos de 120 mg/dL en ayunas y de 140 mg/dL dos horas después del primer bocado), controlar otros males relacionados como cambios en las cantidades de las diferentes fracciones de colesterol, hipertensión arterial o tabaquismo, revisar los pies cada tres meses, tener una dieta balanceada y hacer regularmente ejercicio aeróbico.

Desafortunadamente la neuropatía diabética, sobre todo en su forma dolorosa, reduce la calidad de vida de quien la sufre e implica enormes costos económicos y sociales debido al riesgo de amputación y muerte. Por ello, el experto invitó a quienes viven con Diabetes o están en riesgo de desarrollarla a que acudan al médico para su diagnóstico precoz, el cual consiste en la elaboración de una detallada historia clínica, revisión de los pies y exploración física completa y, de ser necesario, habrá exámenes diagnósticos específicos”, concluyó.

Imagen cortesía de Depositphotos.com | Plenilunia


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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