Los datos poco conocidos de los medicamentos caducos, ¿son seguros?

Muchos de nuestros botiquines caseros son como un hoyo negro en donde se encuentran perdidos u olvidados varios de los medicamentos que en algún momento hemos utilizado y seguramente cuando te metes a buscarlos, la fecha de caducidad indica que han vencido.

medicamentos
Siempre es mejor tener un botiquín al día para no enfrentar riesgos y estar seguros.

Si esto te suena familiar, seguramente te habrás preguntado, ¿aún servirá, me pasará algo si me lo tomo, o simplemente sigue siendo seguro y eficaz?
La respuesta corta es ¡No! … tal vez, depende de a quién le preguntes ya que técnicamente, varía según la medicación.

Para salir de ésta y más dudas, expertos del Hospital Houston Methodist nos explican el por qué es importante la fecha de caducidad de los medicamentos.

Un poco de historia

Pongamos un poco de historia, en 1979, la Food & Drug Administration (FDA) de Estados Unidos comenzó a exigir que la fecha de vencimiento de cualquier medicamento apareciera en sus etiquetas, debido a que los medicamentos se degradan con el tiempo, así como cuando se exponen a factores externos como la luz y la humedad. Por ello, es importante saber cuánto tiempo y en qué condiciones una medicina permanece segura y eficaz.

Como resultado, los fabricantes de medicamentos, desde hace más de 40 años, tienen la tarea de probar la vida de su producto y determinar una fecha de caducidad en consecuencia, y no hay garantía de que este tipo de productos sigan siendo seguros o efectivos más allá de esta fecha.

La FDA desde ese momento adoptó una postura muy firme sobre los medicamentos vencidos, afirmando que “el uso de productos médicos vencidos es riesgoso y posiblemente perjudicial para la salud” y recomienda desecharlos de forma correcta.

Las razones principales por las que la FDA desalienta firmemente el uso de medicamentos vencidos son:

  • La composición química y la potencia de un medicamento pueden cambiar con el tiempo.
  • Puede promover el uso indebido y el abuso de medicamentos recetados, una práctica peligrosa que está creciendo a un ritmo alarmante en todo el mundo.

Entonces, cuando se trata de medicamentos vencidos, el mensaje de la FDA es claro: si tu medicamento venció, no lo uses.

Sin embargo, la vida útil de un medicamento es compleja…

Los expertos del Hospital Houston Methodist nos explican que varios estudios, incluidos los realizados por el Departamento de Defensa de Estados Unidos y el Programa de Extensión de Vida Útil de la FDA, muestran que algunos medicamentos siguen siendo efectivos mucho más allá de su fecha de caducidad.

Sin embargo, se sabe que algunos medicamentos son menos estables con el tiempo y estos medicamentos no deben tomarse después de la fecha de vencimiento.

Vida útil de un medicamento

A pesar de que algunos medicamentos pueden ser efectivos más allá de su fecha de caducidad, los estudios también concluyen que la verdadera vida útil de un medicamento varía según:
• La medicación en sí
• Lote particular de cada medicamento
• Condiciones de almacenamiento, incluido el calor, la humedad y el tiempo que el recipiente ha estado abierto

Botiquín al día

Determinar si un medicamento vencido sigue siendo estable requiere análisis químicos de laboratorio, lo que significa que no puede saber cuánto tiempo será efectivo ese medicamento para el resfriado vencido en el botiquín de tu casa.

Por ello, siempre es mejor tener un botiquín al día, para no enfrentar riesgos y estar seguros.

Imagen cortesía de ArturVerkhovetskiy


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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