Informe destaca urgente necesidad de fortalecer servicios de salud mental, deben ser prioridad en planes de respuesta y recuperación

Fortaleciendo las respuestas de salud mental a la COVID-19 en las Américas: un análisis de la política sanitaria y recomendaciones 1, publicado recientemente en The Lancet Regional Health – Americas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) destaca el efecto devastador de la pandemia por COVID-19 en la salud mental y el bienestar de las poblaciones de las Américas, así como el impacto que tuvieron las interrupciones de los servicios en toda la región.

hombre protegiendo icono de cerebro
La OPS destaca la crisis de salud mental poco reconocida a causa de la COVID-19 en las Américas.

En la publicación  1 se examina estudios y datos de los países de la región en un esfuerzo por comprender mejor el impacto de la pandemia en la salud mental de la población. Los datos analizados muestran que como resultado de la pandemia:

  • En México se documentaron síntomas de estrés postraumático clínicamente significativo en el 28% de la población estudiada
  • Se encontraron altas tasas de depresión, ansiedad, estrés e insomnio entre los trabajadores de la salud en México y Trinidad y Tobago
  • Más de 4 de cada 10 brasileños han tenido problemas de ansiedad
  • Los síntomas de depresión se quintuplicaron en Perú
  • La proporción de canadienses que informaron de altos niveles de ansiedad se cuadruplicó

Impacto en la salud mental

El mensaje es claro: hemos estado operando en modo de crisis desde el inicio de la pandemia“, afirmó el doctor Anselm Hennis, Director de Enfermedades No Transmisibles y Salud Mental de la OPS. “Además de manejar el miedo a enfermar y el trauma de perder a los seres queridos a causa del nuevo coronavirus, la gente de las Américas ha sufrido desempleo, pobreza e inseguridad alimentaria, y el impacto adverso en la salud mental ha sido generalizado“, destacó.

Violencia doméstica

El documento también indica un marcado aumento de los incidentes de violencia doméstica durante la pandemia, citando estudios nacionales basados en los registros de:

  • líneas telefónicas de ayuda
  • informes policiales
  • datos de los proveedores de servicios

Esto agrava los ya elevados índices de violencia de la región, que triplican la media mundial.

Consecuencias para quienes padecieron COVID-19

En el documento se analizan además las consecuencias para la salud mental de las personas que padecieron el nuevo coronavirus. “Los datos existentes sugieren que a un tercio de las personas que sufrieron COVID-19 se les ha diagnosticado un trastorno neurológico o mental“, dijo la autora principal del documento de la OPS, Amy Tausch. “Esperamos que el aumento de la carga de la salud mental pueda ser uno de los efectos más importantes de la COVID-19 a largo plazo“, vaticinó.

En un momento en que la atención y el tratamiento son más necesarios, la publicación señala continuas interrupciones en los servicios esenciales para los trastornos mentales, neurológicos y por consumo de sustancias en más de la mitad de los países de la región.

La falta de acceso a los servicios de consejería, la menor disponibilidad de atención en persona y el cierre de escuelas han limitado las formas en que las personas pueden recibir apoyo en materia de salud mental, dejando a muchos aislados, vulnerables y en mayor riesgo“, consideró el doctor Renato Oliveira, jefe de la Unidad de Salud Mental y Consumo de Sustancias de la OPS.

Poblaciones vulnerables

El material también documenta el impacto de la enfermedad de COVID-19 en la salud mental de las poblaciones vulnerables, como:

  • jóvenes
  • mujeres
  • personas con enfermedades mentales preexistentes
  • trabajadores de la salud y de primera línea
  • personas de menor nivel socioeconómico

También se señala que estos se han visto más gravemente afectados por las interrupciones de los servicios de salud mental.

Oportunidad para reforzar servicios de salud mental

Con el fin de mitigar el impacto de la pandemia los autores piden que se actúe de inmediato para reforzar los sistemas y servicios de salud mental en la región. Teniendo especial atención a la integración del apoyo psicosocial en sectores y entornos como:

  • atención primaria de salud
  • educación
  • servicios sociales
  • sistemas de apoyo comunitario

Los autores subrayan que la salud mental debe incorporarse a los planes de preparación, respuesta y recuperación ante emergencias.

Es una inversión necesaria

Antes de la pandemia, se había calculado que si no se abordan los trastornos mentales costarán a la economía mundial 16 billones de dólares en 2030. Se necesitan urgentemente inversiones adicionales, y a medida que los países aumentan las inversiones en servicios de salud mental, los autores convocan a dar mayor prioridad a los grupos en situación de vulnerabilidad.

La salud mental ha sido durante mucho tiempo un área descuidada de la salud pública en las Américas. Los gobiernos deben aprovechar la pandemia por COVID-19 como una oportunidad para reforzar sus servicios de salud mental y hacer las inversiones necesarias para reconstruir mejor y en forma más justa“, subrayó el doctor Oliveira.

Imagen cortesía de Jakub Jirsak


Referencias

  1. ,,,,,; Strengthening mental health responses to COVID-19 in the Americas: A health policy analysis and recommendations; The Lancet Regional Health - Americas; Publicado en línea 15/11/2021; DOI: 10.1016/j.lana.2021.100118; Disponible en el URL : ; Consultado el 24/11/2021
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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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