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Desarrollan dispositivo que permite seguimiento del cáncer de forma rápida, económica, eficaz y poco agresiva

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Este sistema ha sido probado con éxito en pacientes con cáncer de mama con metástasis en diferentes grados, aunque su uso puede ser extensivo y aplicarse para tratar otros tumores si se seleccionan diferentes anticuerpos al analizar la muestra de sangre.

En la parte superior se puede ver el extremo de una fibra óptica que ilumina perpendicularmente con luz azul el canal fluídico, por donde circulan las células, que se mueven de izquierda a derecha.

En la parte superior se puede ver el extremo de una fibra óptica que ilumina perpendicularmente con luz azul el canal fluídico, por donde circulan las células, que se mueven de izquierda a derecha.

Investigadores del Departamento de Química Física e Inorgánica de la Universitat Rovira i Virgil (URV), liderados por el investigador de ICREA Ramon Álvarez Puebla y por el catedrático de Física Aplicada Francisco Díaz, y del Departamento de Oncología Clínica del Hospital Universitario HM Torrelodones, han patentado un dispositivo portátil que detecta células tumorales en la sangre.

El aparato cuantifica el número de células tumorales que hay en una muestra de sangre, de una en una y en tiempo real. Por ello, se trata de una herramienta que permite disponer de un instrumento médico que mejora la eficiencia del seguimiento, el tratamiento y el diagnóstico del cáncer, ya que ahora se podrá hacer simplemente mediante la adquisición de una muestra de sangre.

Los pacientes que padecen cáncer -y más si tienen metástasis– requieren un seguimiento continuo durante el tiempo que dura el tratamiento para evaluar la evolución de la enfermedad. Actualmente, este control se hace con técnicas de imagen y biopsias, que son invasivas y no siempre son posibles. Sin embargo, el dispositivo diseñado por los investigadores de la URV es altamente sensible y no requiere recurrir a la cirugía ni a la radiactividad. Por eso es un método muy útil para el uso clínico, ya que mejora la calidad de vida del paciente que debe someterse constantemente a este tipo de pruebas.

El dispositivo puede ser una buena herramienta para definir adecuadamente el estado de salud del paciente. Este instrumento destaca en la lista de métodos de diagnóstico actuales porque permite -por sus características- un análisis rápido, económico, eficaz y poco agresivo. Además, ayuda a identificar la enfermedad con antelación y a hacer un seguimiento de los tumores con resultados más efectivos y con menos toxicidad para el cuerpo de los pacientes.

Dos sistemas integrados

Este nuevo dispositivo consiste en la integración de dos sistemas en miniatura:

  1. uno de flujo
  2. otro óptico

En el primero, fluyen alineadas las células de la muestra de sangre. Y desde el sistema óptico, constituido por dos fibras ópticas (un diodo láser y un fotodetector), se analizan las células y se cuentan separadamente las cancerígenas y las que no lo son. La relación entre los dos informa del estado de evolución de la enfermedad.

Este complejo sistema es el resultado de una investigación -publicada en la revista del grupo Nature Scientific Reports– que forma parte de la tesis doctoral de Eric Pedrol dirigida por Jaume Masons y Francisco Díaz, en colaboración con el Departamento de Oncología clínica del Hospital Universitario HM Torrelodones de la Fundación de Investigación HM Hospitales, liderado por el investigador Eduardo García-Rico.

El dispositivo se ha patentado, siendo cotitulares la URV, ICREA, el CTQC, Medcom Advance y Medcom Tech y ya se ha licenciado a la empresa Medcom Science, que tiene como objetivo la investigación básica y el desarrollo de tecnologías para el diagnóstico y el tratamiento del cáncer, que hará la comercialización. En la URV, la protección de la tecnología y de la licencia de la misma a la empresa Medcom Science se ha hecho a través de la Unidad de Valorización de la Universidad.

Referencias

  1. E. Pedrol, M. Garcia-Algar, J. Massons, M. Nazarenus, L. Guerrini, J. Martínez, A. Rodenas, A. Fernandez-Carrascal, M. Aguiló, L.G. Estevez, I. Calvo, A. Olano-Daza, E. Garcia-Rico, F. Díaz, R.A. Alvarez-Puebla: “Optofluidic device for the Quantification of circulating tumor cells in breast cancer”. Scientific Reports (2017) 7, 3677 (DOI: 10.1038/s41598-017-04033-9); Disponible en el URL https://www.nature.com/articles/s41598-017-04033-9
Crédito de la imagen Universitat Rovira i Virgili

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Autor
Plenilunia Salud Mujer
Plenilunia Salud Mujer

Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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