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Buena salud dental ¿reduce riesgos de salud en adultos mayores?

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Durante un período de 3 años, los investigadores del Reino Unido examinaron la relación entre la mala salud oral y los riesgos de los adultos mayores para volverse frágiles.

Cepillo de dientes y equipo dental

Los investigadores estudiaron información del British Regional Heart Study.

Los problemas de salud dental son comunes entre las y los adultos mayores. Estos problemas incluyen:

  • Pérdida de dientes
  • enfermedades de las encías
  • Caries
  • Sequedad de boca

Estas afecciones también pueden afectar el bienestar de un adulto mayor porque pueden hacer que sea más difícil comer, tragar, hablar, obtener una nutrición adecuada e incluso sonreír.

Los problemas de salud dental como la pérdida de dientes y la enfermedades de las encías también están relacionados con un mayor riesgo de fragilidad. Fragilidad es el término médico para indicar una débilidad, que puede deteriorar la salud con facilidad o la incapacidad para realizar actividades cotidianas. La fragilidad es un desafío importante de atención médica para adultos mayores y sus cuidadores. Alguien que es frágil puede ser débil, tener menos resistencia y ser tener una menor capacidad para funcionar bien. La fragilidad aumenta el riesgo de caídas, discapacidad e incluso de mortalidad.

Los investigadores estudiaron información del British Regional Heart Study. Este estudio incluyó 7,735 hombres británicos. Primero se examinaron en 1978 a 1980 cuando tenían entre 40 y 59 años. En 2010 y 2012, los investigadores invitaron a 1,722 participantes supervivientes a ser reexaminados. Durante ese período de tiempo, los participantes tenían entre 71 y 92 años de edad.

Los participantes recibieron exámenes físicos, que incluyeron:

  • Medidas de altura, peso y cintura.
  • Pruebas de caminar cronometradas.
  • Se les midió la fuerza de agarre.
  • Respondieron preguntas sobre su historial médico y estilo de vida.
  • Respondieron un cuestionario preguntando sobre información médica, social y relacionada con la salud.

El examen incluyó un examen dental. Los profesionales de la salud dental contaron los dientes naturales de los participantes y midieron la salud de sus encías. Los participantes respondieron preguntas sobre su salud dental, incluso si tenían la boca seca.

Los investigadores también notaron el estado de fragilidad de los participantes. Los participantes se consideraron frágiles si tenían al menos 3 de estos problemas:

  • Agotamiento
  • Fuerza de agarre débil
  • Velocidad de marcha lenta
  • Pérdida de peso o niveles bajos de actividad física.

Los investigadores descubrieron los siguientes hechos sobre los problemas dentales de los participantes:

  • 20% no tenía dientes
  • 64% tenía menos de 21 dientes
  • 54% tenía enfermedad de las encías
  • 29% tenía al menos 2 síntomas de boca seca
  • 34% calificó su salud oral como “buena o mala
  • 11% dijo que tenían problemas para comer

Los investigadores dijeron que los hombres con problemas dentales tenían más probabilidades de ser frágiles que los hombres sin esos problemas. Estos problemas dentales incluyen:

  • No tener dientes
  • Tener problemas para comer
  • Tener síntomas de sequedad en la boca
  • Calificar la salud oral como “buena o mala

Los investigadores también notaron que la pérdida completa de dientes, la boca seca y las preocupaciones adicionales de salud oral estaban especialmente relacionadas con el desarrollo de la fragilidad.

Los investigadores publicaron sus hallazgos en el Journal of the American Geriatrics Society, concluyeron que estos hallazgos resaltan la importancia de la salud oral para los adultos mayores, lo que sugiere que la mala salud oral contribuye a la fragilidad.

Referencias

  1. Sheena E. Ramsay PhD, Efstathios Papachristou PhD, Richard G. Watt PhD, Georgios Tsakos PhD, Lucy T. Lennon MSc, A. Olia Papacosta MSc, Paula Moynihan PhD, Avan A. Sayer PhD, Peter H. Whincup PhD, S. Goya Wannamethee PhD; Influence of Poor Oral Health on Physical Frailty: A Population-Based Cohort Study of Older British Men; Journal of the American Geriatrics Society; DOI: 10.1111/jgs.15175; Disponible en el URL http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jgs.15175/abstract;jsessionid=EBC30ECABD0BE39F10F08B9B6180B8E3.f03t01; Publicado en línea el 20 de diciembre de 2017
Crédito de la imagen © Depositphotos.com/AY_PHOTO

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