Convocan a países a invertir en eliminación de las hepatitis, evitaría 4.5 millones de muertes prematuras a 2030

En el marco del Día Mundial contra la Hepatitis (28 de julio), la Organización Mundial de la Salud (OMS) convoca a los países para que aprovechen las recientes reducciones de los costos del diagnóstico y el tratamiento de las hepatitis víricas y aumenten las inversiones para eliminar la enfermedad.

Un nuevo estudio de la OMS, publicado el pasado 26 de julio de 2019 en Lancet Global Health, revela que la inversión de US$ 6 mil millones al año en la eliminación de la hepatitis en 67 países de ingresos bajos y medianos evitaría 4,5 millones de muertes prematuras de aquí a 2030, y otros 26 millones con posterioridad a esa fecha.

Se necesitan US$ 58,700 millones para eliminar las hepatitis víricas como amenaza para la salud pública en esos 67 países de aquí a 2030. Esto significa reducir las nuevas infecciones en un 90% y las muertes en un 65%.

Hoy en día, el 80% de las personas con hepatitis no pueden obtener los servicios que necesitan para prevenir, detectar y tratar la enfermedad“, ha dicho el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. “En el Día Mundial contra la Hepatitis, pedimos un liderazgo político audaz, con inversiones a la par. Hacemos un llamamiento a todos los países para que integren los servicios relacionados con las hepatitis en los paquetes de prestaciones en el contexto de sus esfuerzos por lograr la cobertura sanitaria universal“.

Inviertiendo ahora en pruebas diagnósticas y medicamentos para tratar las hepatitis B y C, los países pueden salvar vidas humanas y reducir los costos relacionados con la atención a largo plazo de la cirrosis y el cáncer de hígado a consecuencia de las hepatitis no tratadas.

Algunos países ya están tomando medidas. El Gobierno de la India, por ejemplo, ha anunciado que, como parte de su plan de cobertura sanitaria universal, ofrecerá pruebas diagnósticas y tratamientos gratuitos para las hepatitis B y C. Esto se ha visto facilitado por la reducción de los precios de los medicamentos. En la India, un tratamiento curativo para la hepatitis C cuesta menos de US$ 40, y un año de tratamiento para la hepatitis B cuesta menos de US$ 30. A estos precios, la curación de la hepatitis C resultará en ahorros en costos de atención médica en un plazo de 3 años.

El Gobierno del Pakistán también ha conseguido obtener tratamientos curativos para la hepatitis C a precios igualmente bajos. Proporcionar tratamiento curativo a todas las personas actualmente diagnosticadas de hepatitis C también podría reducir los costes sanitarios en Pakistán en un plazo de 3 años. Mientras tanto, Pakistán se enfrenta a una de las mayores tasas anuales de nuevas infecciones por el virus de la hepatitis C (VHC) y, con motivo del Día Mundial contra la Hepatitis, lanzará un nuevo plan de control de las infecciones y de seguridad de las inyecciones para detener la transmisión.

La mayoría de las personas no tienen acceso a la prevención, detección y tratamiento

Para la gran mayoría de los 325 millones de personas con hepatitis B o C, el acceso a las pruebas diagnósticas y al tratamiento sigue estando fuera de su alcance.

De los 257 millones de personas que se estima que hay infectadas por el virus de la hepatitis B (VHB):

  • Solo 27 millones (10,5%) sabían que estaban infectadas en 2016.
  • De las que estaban diagnosticadas, solo 4,5 millones (17%) recibieron tratamiento ese mismo año.
  • En 2016 hubo 1,1 millones de nuevos casos de infección crónica por el VHB, que es una causa primaria de cáncer de hígado.

De los 71 millones de personas que se estima que había en 2015 infectadas por el VHC:

  • Solo 13,1 millones (19%) sabían que estaban infectadas en 2017.
  • De las que estaban diagnosticadas, solo 2 millones (15%) recibieron tratamiento curativo ese mismo año. En general, entre 2014 y 2017, 5 millones de personas recibieron tratamiento curativo para la hepatitis C.
  • En 2017 hubo 1,75 millones de nuevos casos de infección crónica por el VHC.

Día Mundial contra la Hepatitis

La estrategia mundial de la OMS contra las hepatitis, aprobada por todos los Estados Miembros, tiene como objetivo reducir los nuevos casos de infección en un 90%, y las muertes en un 65%, entre 2016 y 2030.

En el Día Mundial contra la Hepatitis 2019, la OMS convoca a todos los países para que inviertan en la eliminación de las hepatitis mediante el cálculo de los costos, presupuesto y financiamiento de los servicios de eliminación dentro de sus planes de cobertura sanitaria universal. Si bien la estrategia de eliminación de las hepatitis ha sido adoptada por muchos Estados Miembros de la OMS y 124 de los 194 países que la integran disponen de planes al respecto o los están elaborando, más del 40% de los planes nacionales carecen de líneas presupuestarias específicas para apoyar la eliminación.

Para ayudar a las instancias decisorias a evaluar la rentabilidad de sus programas de tratamiento de las hepatitis, la OMS publicado calculadoras en línea:

Existen 5 tipos de hepatitis víricas:

  1. A
  2. B
  3. C
  4. D
  5. E

Las infecciones crónicas por el VHB y el VHC son las causantes de más del 95% de las muertes, mientras que las hepatitis A y E raramente causan enfermedades que pongan en peligro la vida. La hepatitis D es una infección adicional que solo ocurre en personas infectadas por el VHB.

Factura sanitaria los ODS

En 2017, el estudio Factura sanitaria de los ODS estimó las inversiones necesarias para alcanzar 16 metas relacionadas con la salud de los Objetivos de Desarrollo Sostenible en 67 países de ingresos bajos y medianos que representan el 75% de la población mundial. El estudio no incluyó un cálculo de los costos con respecto a las hepatitis.

El nuevo estudio publicado el pasado 26 de julio de 2019 se basa en los mismos escenarios y métodos de modelización para estimar los costos que tendría la consecución de los objetivos globales de eliminación de la hepatitis[.]

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