OMS presenta medidas para juntos salvar vidas y mejorar la vida en las ciudades al reducir la velocidad

El informe Managing speed se ha publicado como preparación de la Cuarta Semana Mundial de las Naciones Unidas sobre la Seguridad Vial, que se celebra del 8 al 14 mayo de 2017. Con la campaña Save lives: #SlowDown (“Salvemos vidas: reduzca la velocidad”) se pretende alertar de los peligros del exceso de velocidad y explicar las medidas que se deben aplicar para combatir este riesgo importante de muertes y traumatismos.

La gestión de la velocidad, esencial para salvar vidas y mejorar la vida en las ciudades
La gestión de la velocidad, esencial para salvar vidas y mejorar la vida en las ciudades
En su nuevo informe titulado Managing speed (Gestión de la velocidad), la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la velocidad excesiva o inadecuada es la causa de 1 de cada 3 víctimas de accidentes de tránsito en el mundo. Las medidas de control de la velocidad previenen muertes y traumatismos en la carretera, y contribuyen a mejorar la salud de las personas y la sostenibilidad de la vida en las ciudades.

En las Américas, más por hacer

En las Américas, 17 países han fijado límites máximos de velocidad inferiores a 50 km/h en las zonas urbanas, que se ajustan a las mejores prácticas, y 13 países permiten a las autoridades locales reducir aún más ese límite. Sin embargo, las leyes sobre límites de velocidad deben ir acompañadas de un cumplimiento estricto para que sean eficaces y se pueda así salvar vidas. En ese sentido, sólo un país de las Américas califica su cumplimiento de estas leyes como “bueno”, según el reporte Seguridad Vial en la Región de las Américas, publicado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La región de las Américas ha avanzado en la aprobación de normas que limitan la velocidad en las zonas urbanas, pero necesita reforzar mucho más aún la aplicación de estas normas si se busca reducir las muertes y lesiones debido al tránsito“, afirmó Eugênia Rodrigues, asesora regional en Seguridad Vial de la OPS/OMS.

Cerca de 1.25 millones de personas fallecen cada año en las carreteras del mundo. De acuerdo con los estudios, entre el 40% y el 50% de los conductores no respetan los límites de velocidad señalizados. Los conductores varones, jóvenes y que han consumido alcohol son más propensos a circular a una velocidad excesiva o inadecuada que puede provocar accidentes.

Los accidentes de tránsito continúan siendo la principal causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 29 años, y se calcula que cuestan a los países entre el 3% y el 5% de su PIB y sumen a muchas familias en la pobreza.

Sin embargo, solo 47 países siguen unas prácticas correctas en relación con una de las principales medidas de control de la velocidad: el establecimiento de un límite máximo de velocidad de 50 km/h en las zonas urbanas, que las autoridades locales pueden reducir en las calles cercanas a las escuelas, residencias y comercios.

La Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS, señala: “La velocidad excesiva o inadecuada es la principal causa de los traumatismos por accidentes de tránsito, un problema de ámbito mundial. Atajando solamente este problema, los países lograrían una mejora inmediata de la seguridad vial, tanto por lo que respecta a la reducción de la mortalidad como a la mayor proporción de personas que se desplazarían a pie y en bicicleta, y los efectos sobre la salud serían profundos y duraderos“.

Estas son algunas de las medidas de control de la velocidad:

  • Incorporar a la construcción o modificación de las calles y carreteras elementos que pacifiquen el tránsito, como rotondas y badenes
  • Establecer límites de velocidad adecuados a la función de cada tipo de vía
  • Hacer que se respeten los límites de velocidad, tanto por métodos automatizados como mediante controles realizados por agentes
  • Dotar a los vehículos nuevos de innovaciones tecnológicas, como los sistemas inteligentes de adaptación de la velocidad y de frenado de emergencia
  • Sensibilizar sobre los peligros de circular a una velocidad excesiva o inadecuada

Las tasas de mortalidad por accidentes de tránsito son casi tres veces más bajas en Europa que en África. Los países que han logrado reducir más drásticamente las tasas de mortalidad y de traumatismos por accidentes de tránsito en las últimas décadas —Países Bajos, Reino Unido y Suecia, entre otros— son los que han abordado el problema con un enfoque amplio, priorizando la conducción a una velocidad segura como uno de los cuatro componentes del denominado “enfoque de sistemas para la seguridad vial”, que abarca también la vía pública, el vehículo y el usuario.

Dentro de los países, los responsables municipales han sido unos de los principales impulsores de un creciente movimiento, a menudo promovido a nivel local, que aspira a transformar las ciudades y hacerlas más habitables para todos. La reducción de la velocidad y la mejora de la seguridad comportan beneficios adicionales para la población, como el aumento del uso de la bicicleta y de los desplazamientos a pie, así como la reducción del ruido y de la contaminación atmosférica.

A su vez, estas acciones contribuyen a mejorar la salud, ya que disminuye la incidencia de enfermedades cardiovasculares, cáncer, diabetes y otras enfermedades no transmisibles.

Entre los cientos de eventos organizados, destacan los siguientes:

  • jornadas de desaceleración del tránsito en
    • Belarús
    • Bélgica
    • Benin
    • Botswana
    • Colombia
    • España
    • India
    • Malasia
    • Nepal
    • Qatar
    • Trinidad y Tabago
    • Túnez
    • Viet Nam
  • Campañas en torno a las escuelas en
    • Brasil
    • Camerún
    • China
    • Fiji
    • Gambia
    • Jordania
    • Marruecos
    • Rumania
    • Sudáfrica
    • Uganda
  • Actividades con parlamentarios en
    • Armenia
    • Australia
    • Myanmar
    • Reino Unido
    • República de Moldova
    • Tailandia
    • Ucrania
  • Simposios en
    • Filipinas
    • Montenegro
    • Nigeria
    • Polonia
    • Sierra Leona
  • Vigilias para víctimas de accidentes de tránsito en
    • Irlanda
    • Mauricio

La Semana de las Naciones Unidas es una oportunidad única para promover las metas 3.6 y 11.2 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la seguridad vial, y contribuir a su consecución.

Paralelamente, la OMS dará a conocer un documento titulado Save LIVES: A road safety technical package, en el que se presentan las 22 intervenciones basadas en evidencias con las que se puede reducir el número de muertos y heridos en las carreteras, algunas de ellas relacionadas con el control de la velocidad.

Referencias

  1. WHO; Managing speed, Informe sobre la gestión de la velocidad; Disponible en el URL http://www.who.int/entity/violence_injury_prevention/publications/road_traffic/managing-speed/en/index.html
  2. WHO; Save LIVES: a road safety technical package; ISBN: 978-92-4-151170-4; Disponible en el URL http://www.who.int/violence_injury_prevention/publications/road_traffic/save-lives-package/en/
Imagen cortesía de WHO


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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