Conoce estrategias y herramienta para reducir el consumo de sal en la dieta de las personas y juntos mejorar la salud

Las enfermedades del corazón han sido y continúan como la principal causa de muerte en el mundo durante los últimos 20 años. En las Américas, aproximadamente 1.1 millones de personas perdieron la vida en 2019. Esto debido a una cardiopatía isquémica o coronaria; siendo la hipertensión arterial el principal factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares más específicamente, morbilidad, mortalidad y discapacidad por evento cardio vascular (EVC).

Frutas y verduras en forma de corazón, las verdes en la izquierda, rojas en la derecha
Del 8 al 12 de marzo la OPS organiza actividades sobre la Semana de Sensibilización sobre la Sal 2021, con el tema, ¡Más sabor, menos sal!

Una forma efectiva de combatir las enfermedades del corazón es reduciendo la cantidad de sal que consumen las personas; ya que esto disminuye efectos negativos sobre la presión arterial.

Para impulsar una mejor salud cardiovascular en las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha propuesto una reducción relativa del 30% en el consumo diario promedio de sal y sodio para alcanzar una proporción diaria por debajo de los 5 gramos — equivalente a 2 gramos de sodio — como objetivo para 2025. Los Estados Miembros de la organización también han acordado la meta global voluntaria para 2025 orientada a reducir la prevalencia de hipertensión arterial en un 25% en relación con su valor en 2010 (meta 3.4 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU 2030 1).

Trabajando unidos para alcanzar objetivos nacionales y regionales de consumo de sal para 2025

Los países de las Américas han implementado estrategias para que las personas puedan reducir los riesgos por el consumo excesivo de sal; y promover así hábitos más saludables. Con el fin de contribuir al seguimiento de estas políticas e iniciativas; la OPS creó una herramienta interactiva para apoyar a los encargados de formular políticas y otros actores en medir y comparar los avances hacia las metas nacionales y regionales.

La investigación detrás de la creación de esta herramienta demuestra que ha habido logros importantes respecto a la promoción de políticas para reducir el consumo de sal en las Américas. Sin embargo, es difícil evaluar su nivel de implementación y ésta difiere considerablemente en cada país. Un hallazgo clave es que se necesitan más acciones para que los gobiernos aumenten la escala de los esfuerzos nacionales y regionales.

Se requiere además mayor investigación sobre la implementación y evaluación en la Región para evaluar y mejorar marcos regulatorios, políticas, programas; y medidas de salud pública destinadas a reducir el consumo de sal.

La herramienta interactiva permite

  • Monitorear políticas e iniciativas existentes
  • Identificar las brechas con base en las “mejores inversiones” de la OMS o las medidas de salud pública más rentables para prevenir y controlar las enfermedades no transmisibles (ENT) relacionadas con la alimentación
  • Realizar un seguimiento de estas medidas de salud pública y de legislación y políticas, así como proveer información para priorizar acciones para el trabajo futuro.

Datos e información para orientar políticas efectivas que ayuden a las personas a mejorar su salud

Para crear la Herramienta de Mapeo de Políticas de Reducción de la Ingesta de Sal, la OPS consultó a los ministerios de salud, revisó informes sobre los objetivos generales y específicos de políticas nacionales; y medidas de salud pública en 34 países, incluyendo legislación y regulación en alineación con las “mejores inversiones” de la OMS. Además de información de vigilancia y seguimiento. Con base en ello, la OPS compartió recomendaciones sobre la implementación de políticas y los avances en cuanto a las metas; reconociendo que cada país tiene una realidad diferente.

La OPS encontró que el 70% de los países de las Américas han incluido al menos una recomendación para reducir el consumo de sal en sus políticas relacionadas con el control y la prevención de las ENT. La mayoría de ellos están alineados con las “mejores inversiones” de la OMS. Pero solo 6 países tienen una política nacional específica e integral que incluye al menos 3 de las 4. Argentina es el único país con una ley nacional especialmente orientada a reducir el consumo de sodio. Ninguno de los países incluidos en el estudio ha utilizado campañas nacionales de cambio de comportamiento a nivel nacional con un enfoque de mercadeo social.

Principales hallazgos del estudio

Los ministerios de salud pueden utilizar los datos de la Herramienta de Mapeo de Políticas de Reducción de la Ingesta de Sal para conocer las políticas y regulaciones que se han implementado en otros países de la Región y seguir sus avances.

Un ejemplo podrían ser los países que se encuentran en las primeras etapas de implementación; los cuales pueden aprovechar la información disponible sobre esfuerzos más avanzados.

Del mismo modo, agencias gubernamentales; legisladores; y otros tomadores de decisiones que no están directamente enfocados en la salud pública pueden comprender mejor las estrategias de reducción de consumo de sal. Así se pueden favorecer estrategias multisectoriales más integrales.

La OPS también utiliza la herramienta para recopilar información valiosa sobre las brechas en las políticas públicas y los desafíos que enfrentan los países de las Américas; y poder ofrecerles la cooperación técnica necesaria para fortalecer sus estrategias y proteger a sus poblaciones. Las 4 “mejores inversiones” de la OMS tienen un mayor impacto en la reducción de sal cuando se implementan simultáneamente. Los países y la OPS pueden colaborar para generar un ambiente más saludable para que esto suceda.

Esta herramienta es útil para los gobiernos, pero también para otros actores interesados ​​en apoyar los esfuerzos de reducción de consumo de sal, como la sociedad civil. Una mayor transparencia para proteger a los consumidores a través de estrategias costo-efectivas y costo-eficientes puede beneficiar tanto a actores públicos y como a otros sectores.

Necesario acelerar el paso

Reducir el consumo de sal de la población en un 30% mediante la creación de condiciones, incentivos y un entorno de salud pública que apoye los objetivos regionales y globales para 2025. Esto ayudará a mejorar el bienestar de las personas y salvar vidas.

Sin embargo, los datos muestran que los países de la Región tendrán que acelerar sus esfuerzos para alcanzar esta visión. Esfuerzos integrales y transversales serán extremadamente valiosos para lograrlo; y la Herramienta de Mapeo de Políticas de Reducción de la Ingesta de Sal puede ofrecer datos e información sólidos para construir mejores estrategias y escalar los esfuerzos.

Imagen cortesía de ifong


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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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