Alimentos ultraprocesados y efectos en la salud mental ¿influyen en nuestro bienestar mental?

En el informe rápido del estudio de “Consumo de alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental” se analizó la relación entre el consumo de alimentos ultraprocesados y el bienestar mental de las personas. Los resultados se basan en datos recopilados de 292,786 encuestados en 70 países como parte del Proyecto Global Mind (Mente Mundial). 

En resumen

El estudio “Consumo de alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental” realizado por Sapien Labs revela que los alimentos ultraprocesados tienen un impacto negativo en la salud mental de las personas. Se informa que un mayor consumo de estos se relaciona con una disminución en la capacidad de controlar los pensamientos y emociones, así como en el bienestar mental en general.

Los resultados se basan en datos recopilados de 292,786 encuestados en 70 países como parte del proyecto “La Mente Mundial“. Se utilizó una evaluación llamada Cociente de Salud Mental (MHQ) que valora 47 aspectos de la sensación y función mental.

Los resultados principales revelan:

  1. El bienestar mental disminuye a medida que aumenta la frecuencia de consumo de alimentos ultraprocesados. Aquellos que los consumen varias veces al día tienen tres veces más probabilidades de enfrentar desafíos serios en su salud mental. Esto en comparación con aquellos que rara vez o nunca los consumen.
  2. El impacto del consumo de alimentos ultraprocesados es similar en todos los grupos de edad, aunque los adultos más jóvenes los consumen con mayor frecuencia.
  3. La disminución en el bienestar mental no puede atribuirse a otros factores como la frecuencia de ejercicio físico o el nivel de ingresos.
  4. Un mayor consumo de alimentos ultraprocesados afecta todas las dimensiones de la función mental, desde la adaptabilidad y resiliencia hasta la cognición.
  5. A medida que aumenta la frecuencia de consumo, los síntomas de depresión y los problemas de control cognitivo y emocional se vuelven más predominantes.
  6. Entre los países comparados, Filipinas, Estados Unidos y Reino Unido tienen el mayor consumo de alimentos ultraprocesados. Mientras que Egipto, Marruecos y Venezuela tienen el consumo más bajo.

En conclusión, este estudio sugiere una relación causal entre el consumo frecuente de alimentos ultraprocesados y una aguda disminución en el bienestar mental. Los resultados indican que estos alimentos podrían desregular extensamente los procesos mentales. Pero también podrían ser un factor importante en la creciente carga de problemas de salud mental. Se destaca la importancia de promover cambios sociales y adoptar hábitos saludables para mitigar esta carga, especialmente entre los jóvenes adultos.

Puntos a destacar

  • Los alimentos ultraprocesados tienen un impacto negativo en la salud mental.
  • Un mayor consumo de alimentos ultraprocesados se relaciona con una disminución en el bienestar mental.
  • Los jóvenes de 18 a 24 años son los mayores consumidores de alimentos ultraprocesados.
  • El ejercicio no contrarresta los efectos negativos de estos alimentos en la salud mental.
  • El consumo de alimentos ultraprocesados afecta todas las dimensiones de la salud mental.
  • Los síntomas asociados con la depresión aumentan con el consumo de alimentos ultraprocesados.
  • México ocupa el segundo lugar en consumo de alimentos ultraprocesados en América Latina.
  • Existe una correlación entre el aumento en el consumo de alimentos ultraprocesados en México y los problemas de salud mental.
  • Una dieta menos ultraprocesada puede desempeñar un papel fundamental en la mitigación de la carga sobre la salud mental.
  • Se necesita un cambio social para abordar la crisis global de salud mental relacionada con el consumo de alimentos ultraprocesados.
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Alimentos ultraprocesados y su influencia en la salud mental

alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental
alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental

En el informe rápido del estudio de “Consumo de alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental realizado por Sapiens Labs se afirma que el consumo de alimentos ultraprocesados ha aumentado de manera constante desde la década de 1950. En países como el Reino Unido y Estados Unidos, se estima que alrededor del 60% de la comida que se consume proviene de alimentos ultraprocesados. Este informe del proyecto “La Mente Mundial” examina la relación entre el consumo de alimentos ultraprocesados y el bienestar mental.

Alimentos ultraprocesados

Los alimentos ultraprocesados son aquellos que contienen sustancias poco comunes en la cocina y se clasifican como comida basura, pre-envasada y pre-elaborada. Estos alimentos han sido relacionados con problemas de salud física como obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas, cuyas tasas han aumentado en las últimas décadas.

Sin embargo, cada vez hay más evidencia de que el consumo de alimentos ultraprocesados también afecta nuestra salud mental. Varios estudios han demostrado una relación entre el consumo de estos alimentos y la incidencia de depresión. Además, las tasas de depresión han ido en aumento, especialmente en las generaciones más jóvenes que son las mayores consumidoras de alimentos ultraprocesados.

Es importante destacar que incluso tres semanas de seguir una dieta diferente pueden mejorar los síntomas de depresión. Lo que sugiere que la dieta puede ser un factor causal crítico en el desarrollo de esta enfermedad. En general, la evidencia actual muestra que el consumo de alimentos ultraprocesados tiene implicaciones a largo plazo en nuestro estado de ánimo y capacidades mentales, y es necesario comprender y abordar este problema con urgencia.

Sus efectos perjudiciales

Este informe destaca los efectos perjudiciales del consumo de alimentos ultraprocesados en el bienestar mental de las personas en todo el mundo. Se muestra que estos efectos son independientes del ejercicio físico y del nivel de ingresos, lo que sugiere una relación causal que no se ve mitigada por estos factores. Esto respalda hallazgos anteriores que sugieren que una parte significativa de la carga mundial de depresión y la crisis más amplia en salud mental en los jóvenes puede estar relacionada con la alimentación.

Este estudio sirve como llamado al cambio social, a ser conscientes de que una dieta menos ultraprocesada puede desempeñar un papel fundamental en la mitigación de la carga sobre la salud mental

Tara Thiagarajan, fundadora y científica jefa de Sapien Labs

6 resultados principales del estudio de “Consumo de alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental

El estudio presenta 6 resultados principales:

  1. El bienestar mental disminuye más drásticamente a medida que aumenta la frecuencia de consumo de alimentos ultraprocesados. 
  2. Mientras que los adultos más jóvenes consumen alimentos ultraprocesados más frecuentemente, su consumo tiene un impacto similar en todos los grupos de edad.
  3. La disminución en bienestar mental cuanto más frecuente es el consumo de alimentos ultraprocesados no puede ser atribuida a efectos indirectos de la frecuencia de ejercicio físico o al ingreso.
  4. El consumo de alimentos ultraprocesados tiene un impacto significativo en todas las dimensiones del bienestar mental.
  5. Los síntomas de depresión y los problemas de control cognitivo y emocional se tornan dominantes cuando aumenta la frecuencia de consumo de alimentos ultraprocesados.
  6. Estados Unidos y el Reino Unido encabezan el mundo en cuanto a mayor consumo de alimentos ultraprocesados. 

El bienestar mental disminuye más drásticamente a medida que aumenta la frecuencia de consumo de alimentos ultraprocesados

Del total de encuestados, el 53% que consume alimentos ultraprocesados varias veces al día tiene problemas con su bienestar mental en comparación con el 18% de aquellos que rara vez o nunca los consumen. Al observar las puntuaciones del MHQ en relación con el consumo de estos alimentos, el documento propone que los alimentos ultraprocesados son un factor principal en el aumento de las tasas globales de problemas de salud mental.

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Mientras que los adultos más jóvenes consumen alimentos ultraprocesados más frecuentemente, su consumo tiene un impacto similar en todos los grupos de edad

Los grupos de edad más jóvenes suelen tener niveles más bajos de bienestar mental, lo que coincide con su mayor consumo de alimentos ultraprocesados en su vida diaria. Es evidente que el 54% de los participantes de 18 a 24 años indicaron consumir alimentos ultraprocesados varias veces a la semana o más. Esto en comparación con solo el 26% de los participantes de 65 a 74 años. Aunque parezca un problema relacionado con la edad, el porcentaje de personas con problemas mentales es un 20-23% más alto en todos los grupos de edad de 18 a 65 años que consumen alimentos ultraprocesados varias veces al día en comparación con aquellos que rara vez o nunca lo hacen, lo que indica un efecto generalizado.

La disminución en bienestar mental cuanto más frecuente es el consumo de alimentos ultraprocesados no puede ser atribuida a efectos indirectos de la frecuencia de ejercicio físico o al ingreso

Aunque es cierto que la asociación entre síntomas depresivos y el consumo de alimentos ultraprocesados es mayor en personas sedentarias o menos activas físicamente. Esto no significa que más ejercicio prevenga este problema. El estudio encontró que las personas que se involucraban en actividad física diaria también experimentaban una disminución significativa en su bienestar mental a medida que aumentaba su consumo de alimentos ultraprocesados, similar a las personas sedentarias.

El consumo de alimentos ultraprocesados tiene un impacto significativo en todas las dimensiones del bienestar mental

Un aumento en el consumo de alimentos ultraprocesados lleva a una disminución en las puntuaciones de las 6 dimensiones medidas por el MHQ. Los efectos más fuertes se observaron en Adaptabilidad y Resiliencia, seguidos por la Autoimagen Social, el Estado de Ánimo y la Perspectiva, el Impulso y la Motivación, la Cognición y la Conexión Mente-Cuerpo. Por lo tanto, el consumo de alimentos ultraprocesados afecta de manera integral la dimensión emocional de las personas.

Los síntomas de depresión y los problemas de control cognitivo y emocional se tornan dominantes cuando aumenta la frecuencia de consumo de alimentos ultraprocesados

Entre las 47 sensaciones y emociones evaluadas por el MHQ, aquellas que recibieron calificaciones más bajas con un mayor consumo de alimentos ultraprocesados fueron la Regulación del Apetito, seguida por Sentimientos de tristeza, angustia o desesperanza, y la Autoimagen, todos síntomas asociados con la depresión, así como otros síntomas que indican daño en la regulación y control de emociones y pensamientos, como problemas con la Ira y la irritabilidad, el Control Emocional y el Control de pensamientos no deseados, extraños u obsesivos.

Resultados para México

A nivel mundial, entre los 26 países encuestados, México ocupa el puesto 13 en el nivel de consumo de alimentos ultraprocesados. En comparación con otros países latinoamericanos, ocupa el segundo lugar, por debajo de Paraguay y por encima de Brasil y Argentina.

El estudio recopiló datos de 2,402 encuestados en México. Existe una fuerte correlación entre el aumento en el consumo de alimentos ultraprocesados y el aumento en el porcentaje de personas que tienen problemas con su salud mental, con un aumento significativo en el consumo semanal y diario.

Además, el bienestar mental, definido como la puntuación promedio del MHQ, es mejor entre los encuestados que consumen menos alimentos ultraprocesados.

Proyecto “La Mente Mundial

El proyecto La Mente Mundial es un trabajo de investigación que recopila datos sobre el bienestar mental de adultos de 18 años o más en todo el mundo. Utiliza una evaluación en línea llamada MHQ, a la cual los participantes pueden acceder a través de internet. Estos participantes son reclutados en diferentes países y en diferentes grupos de edad y género mediante publicidad en Facebook y Google.

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Este es un proyecto de interés público que cuenta con la aprobación sobre ética del Health Media Lab Institutional Review Board (HML IRB), un Consejo de Revisión Institucional independiente que brinda garantía de protección de sujetos humanos en investigaciones internacionales sociales y conductuales ((OHRP Institutional Review Board #00001211, Federal Wide Assurance 00001102, IORG #0000850).

MHQ

El Cociente de Salud Mental o MHQ (por sus siglas en inglés Mental Health ) consta de 47 preguntas que evalúan diversos aspectos del bienestar mental, incluyendo tanto recursos positivos como problemas relacionados con diez trastornos principales. Los participantes califican cada pregunta en una escala del 1 al 9. Con lo que reflejan el impacto que cada elemento tiene en su vida y en su capacidad para funcionar.

La puntuación de MHQ es una medida agregada del bienestar mental, calculada a partir de las respuestas a las 47 preguntas. Esta puntuación sitúa a los individuos en un espectro que va desde “Angustiado” hasta “Prosperando“, con valores que van desde -100 hasta +200. Los valores negativos indican un impacto negativo significativo en la habilidad para funcionar.

Metodología del estudio de “Consumo de alimentos ultraprocesados y efectos en el bienestar mental

En este informe se utilizaron los datos recopilados por el proyecto La Mente Mundial entre el 1 de enero y el 15 de agosto de 2023. Se excluyeron ciertos casos según criterios específicos, resultando en una muestra de 292,783 individuos. Además de las respuestas a las preguntas sobre salud mental, se utilizaron datos sobre frecuencia de consumo de alimentos ultraprocesados, ejercicio físico e ingreso.

Es importante destacar que el proyecto cuenta con la aprobación ética del Health Media Lab Institutional Review Board, un organismo independiente que garantiza la protección de los participantes en investigaciones internacionales en el ámbito social y conductual.

Los datos recopilados por el proyecto La Mente Mundial están disponibles gratuitamente para investigadores en organizaciones sin fines de lucro y gubernamentales con propósitos no comerciales. Esto permite que se realicen análisis y estudios adicionales que contribuyan a la comprensión del bienestar mental a nivel mundial.

En conclusión

Los hallazgos presentados en este informe resaltan la fuerte conexión entre el consumo de alimentos ultraprocesados y el bienestar mental. Se ha demostrado que existe una relación independiente de la edad, el ejercicio físico y el ingreso. Esto respalda la explicación causal de que estos alimentos pueden tener un impacto negativo en la salud mental. Además, se ha observado que el consumo frecuente de alimentos ultraprocesados puede generar un tercio o más de los retos a la salud mental en países donde son consumidos diariamente por más de la mitad de la población.

Es importante tener en cuenta que se informa que el impacto de los alimentos ultraprocesados afectan principalmente los sentimientos de tristeza, angustia y desesperanza, así como la regulación del apetito.

Para abordar esta problemática, es fundamental comprender los mecanismos específicos por los cuales los alimentos ultraprocesados afectan la salud mental. Se requiere una investigación más profunda sobre la relación entre estos alimentos y la desregulación fisiológica o alteración metabólica de los procesos mentales. Asimismo, es necesario examinar la calidad nutricional deficiente, los aditivos alimentarios y químicos, así como los materiales utilizados en el envasado de alimentos, para comprender cómo contribuyen a estos efectos negativos.

Por lo que teniendo en cuenta estos hallazgos, es crucial tomar medidas para reducir el consumo de alimentos ultraprocesados. Lo que refueza la importacia de prevenir al adoptar hábitos saludables y hacer cambios en la dieta, dando mayor importancia a alimentos frescos como granos, carnes y verduras siempre que sea posible.

Imagen cortesía de YAYIMAGES | its_al_dente



Escrito por

Ser humano, desarrollador de software, escritor de temas de Ciencia y Tecnología ha sido columnista y colaborador en revistas nacionales de tecnología de información, en el periodico Excelsior asi como editor de software en esmas.com

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