La “huella digital” de una célula ¿ya puede ser usada como un arma contra el cáncer?

Un equipo de investigación liderado por Nuno Barbosa Morais, líder de grupo en el Instituto de Medicina Molecular João Lobo Antunes (iMM) en Lisboa, analizó computacionalmente la expresión de genes marcadores asociados con una “huella digital” de células cancerosas en miles de tumores y reveló su potencial terapéutico en la lucha contra el cáncer. El estudio publicado el 11 de marzo de 2019 en la revista científica PLoS Computational Biology  1 muestra los tipos de tumores en los que estos genes son más activos e identifica medicamentos con el potencial de eliminar de forma selectiva las células que llevan esa etiqueta.

Usando estudios de sensibilidad a los medicamentos, los científicos también identificaron compuestos selectivos para las células con esta anomalía que podrían dirigirse específicamente contra las células cancerosas, sin afectar a las células sanas de los pacientes.
Usando estudios de sensibilidad a los medicamentos, los científicos también identificaron compuestos selectivos para las células con esta anomalía que podrían dirigirse específicamente contra las células cancerosas, sin afectar a las células sanas de los pacientes.
El centrosoma es un orgánulo presente en todas las células animales que es fundamental en varios procesos celulares, como la división, la migración y la comunicación entre las células. Durante más de un siglo, se ha propuesto que el aumento anormal en el número de estas estructuras podría inducir cáncer y, desde entonces, el aumento en el número de centrosomas se considera una de las características de las células cancerosas y es el tema de atención de los científicos. Las dificultades técnicas para caracterizar esta anomalía en las muestras de pacientes han impedido su potencial clínico que sean exploradas a gran escala. Para evitar esto, el equipo liderado por Nuno Barbosa Morais en iMM examinó la expresión de los genes que causan este aumento y analizó su incidencia en miles de tumores de diferentes tipos de cáncer y en muestras de tejidos normales de los mismos pacientes. “Los resultados revelaron que esta firma está presente solo en muestras de tumores y es más frecuente en las formas agresivas de cáncer“, explica Nuno Barbosa Morais, y agrega que “más importante aún, una mayor expresión de estos genes se asocia con una tasa de supervivencia más baja en diferentes tipos de cáncer“.

Usando estudios de sensibilidad a los medicamentos, los científicos también identificaron compuestos selectivos para las células con esta anomalía que podrían dirigirse específicamente contra las células cancerosas, sin afectar a las células sanas de los pacientes. “Además, las muestras que hemos analizado ahora se caracterizan a los niveles de su secuencia de ADN y la expresión de miles de genes. Esto significa que la integración de estos datos nos permite comprender mejor las causas y las consecuencias moleculares de este aumento de centrosomas en nuestras células“, explica Bernardo de Almeida, primer autor de este estudio.

Ahora los próximos pasos son traducir los datos de expresión de los genes que causan esta ‘huella digital’ en información de apoyo para la decisión clínica. También pretendemos validar la eficacia de los medicamentos identificados por nuestro enfoque computacional como que tienen un mayor potencial terapéutico. estudios que naturalmente involucrarán colaboraciones con colegas que son especialistas en oncología clínica y farmacología“, dice Nuno Barbosa Morais, líder de grupo y supervisor del estudio.

Referencias

  1. ,,,,; Pan-cancer association of a centrosome amplification gene expression signature with genomic alterations and clinical outcome; PLoS Computational Biology; Fecha de publicación 11/03/2019; DOI: 10.1371/journal.pcbi.1006832; Disponible en el URL : ; Consultado el 17/03/2019
Imagen cortesía de lightsource


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  1. ,,,,; Pan-cancer association of a centrosome amplification gene expression signature with genomic alterations and clinical outcome; PLoS Computational Biology; Fecha de publicación 11/03/2019; DOI: 10.1371/journal.pcbi.1006832; Disponible en el URL : ; Consultado el 17/03/2019
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Redacción, Plenilunia Sociedad Civil Fundada en el año de 2004, Plenilunia es una Sociedad Civil cuyo objetivo es fomentar el bienestar y la salud integral de la mujer.

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