Lo que debes conocer de los síntomas, paliativos y consejos sobre urticaria crónica

La aparición repentina de las ronchas, conocida como urticaria aguda, usualmente tiene una causa identificable o algo que la desencadena, como una picadura o mordedura de insecto, medicamentos, ciertas comidas, alérgenos o infecciones. Ésta desaparece a las pocas semanas y, por lo general, se trata eficazmente con antihistamínicos, nos comenta el Dr. James Li, del Departamento de Alergología de Mayo Clinic.

La enfermedad es mucho más frecuente en mujeres que en los hombres en una relación casi 3:1

Agrega que por otro lado, cuando la urticaria es crónica persiste por más de 6 semanas. Las ronchas van y vienen sin un patrón claro, desvaneciéndose en un día o dos para luego reaparecer en una ubicación distinta pocos días después.

Si bien cualquier persona puede desarrollar urticaria crónica, es más común en mujeres de mediana edad. Ésta puede durar meses o años e incluso puede interferir con el sueño, el trabajo u otras actividades. El síntoma de picazón puede ser fuerte y estar acompañada de hinchazón dolorosa; y tiende a brotar con el calor, el ejercicio o el estrés“, afirma el Dr. James Li.

Una de las mayores fuentes de frustración de la urticaria crónica es no saber qué la provoca. Nos comenta que hasta el 90% ciento de los casos siguen sin explicación y ningún factor externo o enfermedad contribuyente puede precisarse como la causa.

Las personas que la padecen muchas veces sienten ansiedad en cuanto a que las ronchas puedan ser un signo de un problema serio. Aunque la urticaria crónica puede ser asociada a enfermedades subyacentes, como una infección, un desorden autoinmune o ciertos cánceres, eso es bastante raro.

La aparición de ronchas en forma repentina asevera que puede ser parte de una reacción alérgica seria (conocida como anafilaxis), cuyos signos y síntomas pueden también incluir la hinchazón de la lengua o la garganta, problemas respiratorios y vómito. Mientras la anafilaxis requiere cuidado de emergencia, la urticaria crónica no coloca en ningún riesgo repentino.

Para hacer un diagnóstico preciso, el médico querrá examinar las ronchas nos explica el Dr. James Li, “Esto puede significar acudir al especialista justo cuando éstas aparezcan. De esa forma el doctor conocerá cuán frecuentemente aparecen, cuánto duran, si tiene hinchazón dolorosa, si tiene otros signos y síntomas, como fiebre, pérdida de peso no intencionada, sensibilidad al frío o al calor y dolor en el abdomen, huesos o articulaciones. En caso de que el examen físico e historia médica del paciente sugieran que puede haber un problema subyacente que causa la urticaria, el especialista podrá recomendar exámenes adicionales, como análisis de sangre y pruebas cutáneas“.

Si el patrón de los síntomas coincide con urticaria crónica, probablemente el doctor querrá saber si el paciente ha comenzado algún medicamento nuevo, si ha viajado recientemente o ha tenido infecciones u otras enfermedades que podrían estar contribuyendo a la urticaria.

Siempre y cuando la urticaria no esté complicada por algún otro signo o síntoma y tampoco pueda explicarse por ningún cambio reciente en la vida del paciente, el doctor puede recomendar comenzar tratamiento diario con un antihistamínico de venta libre que no produzca somnolencia nos informa el Dr. James Li y agrera que los ejemplos más comunes incluyen loratadina, fexofenadina o cetirizina. En caso que esto no funcionara y previo a haber informado al médico tratante de ello, él podrá aumentar la dosis o probar un tipo diferente de antihistamínico. Los medicamentos, como los corticoides o los bloqueadores de histamina (H-2), también son otras posibilidades. Si los antihistamínicos no controlan la urticaria, el doctor puede prescribir un tratamiento con omalizumab, que es un medicamento inyectable que usualmente se administra una vez al mes. En la mayoría de los casos, es posible encontrar un tratamiento efectivo nos explica el Dr. James Li.

Las pruebas sugieren que ciertos factores, tales como el calor, la ropa ajustada y los antinflamatorios no esteroides (abreviado como AINES), pueden empeorar la urticaria crónica. El Dr. James Li, nos informa que por ello se recomienda mantenerse fresco, usar ropa suelta y cómoda y evitar tomar duchas calientes. En caso de tomar AINES regularmente para aliviar el dolor, se debe consultar al médico respecto a si el paciente puede cambiar a otro tipo diferente de analgésico, al menos mientras continúe con la urticaria.

Al referirse a la alimentación nos comparte que aunque la gente a menudo se pregunta si es que hay algo en su alimentación que esté causando la urticaria, explica que existe muy poca evidencia de que ciertos alimentos o aditivos sean los responsables de ello. Sin embargo, se puede mantener un diario de alimentos, junto con un registro de los síntomas, para de esa manera detectar un patrón en caso que alguno exista. No obstante, la mayoría de los médicos no recomienda ninguna dieta específica ni la eliminación de alimentos.

Finalmente el Dr. James Li, nos aseguró que “aunque exista la posibilidad de que un paciente nunca sepa la causa de las ronchas, puede quedarse tranquilo porque la urticaria crónica a menudo es temporal. Los investigadores realizaron un seguimiento a más de 200 personas con urticaria crónica por un periodo de hasta 5 años y descubrieron que la mitad de la gente con urticaria crónica inexplicable estaba libre de síntomas en cuestión de un año“.

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